Todo el mundo tiene su propia relación con las comidas rápidas. Tal vez sean tu regalo nocturno o tu ayuda para la resaca. Pero el hecho es que son ridículamente baratas. De hecho, pueden ser la última cosa verdaderamente barata que existe.

Si estás tratando de Guardar dinero, KFC o Taco Bell seguramente se volverán atractivos, no solo como un regalo ocasional, sino también como una forma de apegarte a tu presupuesto de comida. Las ofertas en estas franquicias cambian todo el tiempo, pero por menos de $10, y a veces más como $5, puedes comer una gran cantidad de hamburguesas, pollo frito, tacos y más.

Comidas baratas: ¿Puede la comida rápida ser saludable? | Pia Catton come una galleta de huevo y queso (comidas rápidas)
La autora Pia Catton disfruta de un emparedado de huevo y queso. Foto cortesía de Catton.

¿Vale la pena esas comidas baratas?

Bien, entonces las comidas rápidas no son buenas para tu salud. Pero una de esas comidas baratas te permite omitir los costos de comestibles y la propina de un servidor. Evaluemos su relación costo (salud) a beneficio (financiero):

La comida rápida normalmente contiene mayores cantidades de grasa, sal y azúcar que la comida cocinada en casa. Si estás remotamente consciente de tu salud, probablemente estés tratando de evitar los alimentos que causan aumento de peso, presión arterial alta y colesterol alto. Así que mucha comida rápida te llevará por un camino traicionero. “A largo plazo, tendrás consecuencias”, dice Sandra Arévalo, dietista registrada del Sistema de Salud Montefiore en la ciudad de Nueva York.

Los malos hábitos alimenticios son uno de los factores que han llevado al aumento de las tasas de obesidad en los Estados Unidos en las últimas dos décadas. Aproximadamente el 40 por ciento de los adultos estadounidenses y el 18.5 por ciento de los niños eran obesos en un Informe del 2017 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.. Eso es superior a una tasa de obesidad del 30.5 por ciento para los adultos y del 13.9 por ciento para los niños entre 1999 y 2000.

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Pros y contras de las comidas rápidas

Pero aquí está la buena noticia: incluir una comida rápida barata en tu semana no te hará mucho daño. “Puedes hacerlo siempre y cuando no sea a diario”, dice Arévalo.

Planteo todo esto porque básicamente estoy enganchado a los sándwiches de desayuno de clara de huevo McDonald's. Si no los has probado, te recomiendo que lo hagas. El muffin inglés está tostado al punto perfecto; las claras de huevo son esponjosas; y el queso cheddar blanco se derrite a la perfección (¿el jamón? lo quito inmediatamente y no me lo como). Y ahora que McDonald's sirve el desayuno todo el día, a veces tomo uno por una cena de $4. ¿Cómo puedes superar eso?

Se lo confesé a Arévalo, quien me advirtió que un sándwich de huevo por sí solo no está mal, pero la comida que podría acompañarlo podría serlo. "Si te comes el sándwich de huevo, puede que no sea suficiente", dice. “Así que terminas bebiendo un café aromatizado que está lleno de azúcar. Y eso no te hará sentir satisfecho ".

En mi caso, me tientan las papas fritas, pero esos deliciosos discos fritos de la bondad son bombas de sal totales.

Sé que no es posible que sean una elección inteligente.

Cómo hacer que las comidas rápidas sean más saludables

Tener un poco de fruta a un lado hará que tu comida rápida sea mucho más saludable, según Arévalo. “Para sentirte satisfecho, consigue un plátano y una manzana”, dice.

El otro punto clave es que si optas por un almuerzo barato de comida rápida, asegúrate de ir ligero el resto del día. Arévalo dice que siempre que sepas cómo combinar tu sándwich de comida rápida con otras comidas más saludables, puedes tener un día de alimentación equilibrado.

Otra forma de disfrutar de comidas rápidas y de salir a comer barato es pedir una comida grande y compartirla con otra persona. "De esa manera, comerás menos y Guardarás dinero", dice. ¡No lo hagas todos los días!