En el último evento profesional al que asistí, pude compartir algunas de las mejores prácticas para escritores independientes con un grupo pequeño. Durante la sesión de preguntas y respuestas, revelé con bastante indiferencia que de alguna manera podía equilibrar una carrera con la crianza de seis hijos.

Después de la sesión, otro escritor se me acercó tímidamente y me preguntó: "Estabas bromeando sobre lo de los seis niños, ¿verdad?" Nadie podía creer que, como único sostén de la familia, pudiera hacer lo que hago con media docena de niños bajo los pies durante todo el día.

Regularmente me preguntan sobre la logística de cuidar lo que se considera una familia numerosa según los estándares actuales. Mucha gente comprende las alegrías y los beneficios de una gran prole. Sin embargo, generalmente recurren a las finanzas como la única razón por la que nunca les funcionaría.

Puede que le sorprenda saber lo poco que mi esposo y yo hemos ganado durante nuestros años más magros. Pero nuestros años más prósperos tuvieron menos que ver con el efectivo y más con el uso inteligente de los recursos. Aunque a veces me quedo despierto por la noche tratando de planificar el pago campamentos de verano, cursos de educación en casa, llantas nuevas para la camioneta y zapatos para los adolescentes, lo hago con cierta seguridad histórica de que nos las arreglaremos.

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Estas son las áreas que hemos encontrado más flexibles para hacer que nuestro presupuesto de familia numerosa funcione:

  • Ahorro en comida
  • Haciendo nuestras propias reglas
  • Ser creativo y coherente con la mesada.
  • Ser flexible con los lujos

Con suerte, algunos de nuestros trucos presupuestarios para familias numerosas pueden funcionar para su familia, independientemente del tamaño.

Comer para vivir

Cuando veo lo que el gobierno de EE. UU. Espera que una familia de nuestro tamaño gaste en comestibles cada mes, siento una increíble explosión de orgullo. ¿Por qué? Entramos en el "nivel económico" para una familia de la mitad de nuestro tamaño, sin la molestia de cupones o planes de compras. Para aquellos que usan cupones, aplicaciones como SavingStar facilitan la búsqueda de ofertas.

¿Alguna vez se preocupó por poder mantener a sus hijos? Cualquiera que tenga una familia numerosa y unos ingresos bajos puede decirle que la elaboración de un presupuesto suele ser estresante. Pero no temas, te tenemos cubierto. Vea los excelentes consejos de esta mamá sobre cómo hacer un presupuesto de dinero y cómo Guardar dinero en un presupuesto de familia numerosa. #savingmoneytips #moneybudgeting #smartmoneytipsDesde nuestra familia trabaja en casa y escuelas en el hogar, consumimos más alimentos que otros, pero rara vez comemos fuera. En cambio, compramos las ventas semanales en nuestros supermercados y cadenas locales como Aldi. También usamos recetas súper básicas que tienen cinco ingredientes o menos. Además, hacemos crecer algunos de nuestros alimentos en nuestro jardín. Algunos alimentos básicos incluyen patatas, tomates y calabacines. También tenemos varias docenas de gallinas que nos proporcionan hasta tres docenas de huevos al día.

Intento mantenerme fuera de Pinterest para las recetas, que a veces pueden ser más caras. En cambio, me quedo con los libros de cocina que me transmitieron mis abuelos agricultores, que comían de manera similar a mí.

Quizás más importante que los trucos que podría compartir sobre el uso de una olla a presión para ablandar cortes de carne baratos, o cómo usamos frijoles secos en lugar de enlatados (¡y muchos de ellos!), Es cómo entrenamos a nuestros hijos para que se acerquen a la comida.

Mientras disfrutamos de nuestra porción de golosinas cada semana, cuando se acaban, se acaban. Les enseñamos a nuestros hijos que comemos para vivir, no vivir para comer.

Si un alimento no es particularmente sabroso pero es abundante y saludable, lo comemos. Plátanos magullados, tacones de pan y puntas de puerros se acostumbran sin quejas en nuestra casa. También compramos a granel, mientras aprovechamos un segundo refrigerador y congelador en nuestro garaje para congelar leche con descuento y mantener frescas las hogazas de pan baratas.

Creando nueva sabiduría "vieja"

Quizás la oportunidad más efectiva para Guardar con una familia numerosa es la forma de crear nuestras propias reglas. Cuando me di cuenta por primera vez de que íbamos a tener una familia más grande que la media, estaba seguro de que llegaríamos a fin de mes con consejos tradicionales de blogs y libros, como que los niños compartan sus herencias y arrancando la vida a todo lo que poseíamos.

Al final resultó que, a menudo ahorrábamos la mayor cantidad de dinero gastando más en cosas y desechando las viejas convenciones. Debido a que nuestro hijo mayor es nuestra única niña, el próximo hijo es un niño que compra en la sección de perros esquimales, y el niño que le sigue es de complexión larguirucha, ha sido imposible compartir tantos bienes como esperábamos.

Elegimos comprar mejores zapatos, jeans más caros y abrigos que pudieran usarse durante años. Sabíamos lo duros que podían ser los chicos con las cosas; pero con artículos más duraderos en el armario, solo necesitábamos algunas grapas para cada niño, además de una variedad de camisetas con gráficos y calcetines locos. Abrazamos el armario cápsula para nuestros hijos adolescentes mucho antes de que se convirtiera en algo para las mujeres que marcan tendencia.

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La asignación paga

Si bien la coherencia ha sido una batalla difícil para mí, hemos descubierto que la asignación tiene un efecto poderoso en los niños y los adultos. Les damos a nuestros hijos las tareas necesarias para hacer todos los días, desde doblar la ropa hasta ayudar a un hermano menor a cepillarse los dientes. Estas tareas se tabulan usando una aplicación de asignación, y los niños se pagan semanalmente en tres grupos: inversión (generalmente acciones), gastos (efectivo o tarjeta de débito) y donaciones (niños que apoyamos en el extranjero).

Presupuesto para familias numerosas: cómo Guardar, incluso con 6 hijos | La familia de Linsey Knerl en julio de 2015
Linsey Knerl y sus hijos en julio de 2015. Foto cortesía de Knerl

Como mi tiempo es dinero, todos los niños saben cuánto gano en una hora como escritor a tiempo completo y que si no terminan sus tareas, le cuestan las oportunidades familiares. No es suficiente quitar algo como castigo o retener los pocos dólares semanales que ganarían.

Deben comprender cómo su contribución a la familia nos ayuda a avanzar hacia nuestras metas. A menudo he tenido un niño que se ofrece a hacerse cargo de una tarea y me dice: “Mamá, déjame hacer esto. Ganas demasiado para gastar tu tiempo limpiando mis platos de la mesa ".

Dado que entienden la relación entre tiempo y dinero, saben que una hora extra de trabajo podría significar una noche extra para nuestro vacaciones familiares o una noche de cine.

Una vez que cada niño cumple 6 años, también empiezo a poner una pequeña cantidad ($ 20 por niño, por mes) en una cuenta de ahorros para la universidad. No parece mucho, pero proporciona un buen impulso para los niños. También se les permite transferir de su balde de inversión a sus ahorros universitarios en cualquier momento.

Ideal para esto son 529 plans, ya que son vehículos sólidos para inversiones de bajo riesgo y pueden utilizarse libres de impuestos para compras escolares elegibles. Al graduarse de nuestra escuela secundaria de educación en casa, los niños tendrían suficiente para un año en un colegio comunitario o una parte considerable de la matrícula en una escuela de cuatro años, si eso fuera apropiado. Hasta ahora, el resto de los costos han sido cubiertos por becas, estudio y trabajoy, en el caso de mi hija, lo mínimo en préstamos estudiantiles manejables.

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Libertades flexibles

No hacemos muchas de las cosas que a algunas familias les gusta hacer, como salir a comer con frecuencia o visitar los parques temáticos de Disney. Pero todavía hemos tenido nuestra parte de aventuras mientras nos quedamos dentro de nuestro pequeño presupuesto. Nuestra herramienta más efectiva para vivir la vida que queremos con un solo ingreso: mi esposo es un padre que se queda en casa y nuestro jardinero interno, mecánico, maestro de ciencias y remodelador de casas, es flexibilidad.

Porque yo establezco mis horas y los niños son educado en casa, podemos disfrutar de muchas cosas durante la temporada baja, cuando cuestan menos. Por ejemplo, ir a un parque de atracciones cubierto un martes de otoño es barato si se compra a través de Groupon. Tenemos la libertad de hacer las cosas en nuestro propio tiempo cuando el precio es mejor para nuestra situación.

Cuando comencé a escribir sobre temas financieros en 2006, compartí en un artículo cómo nuestra familia se quedó sin aire acondicionado un verano para Guardar dinero para un gran gasto. Era la era anterior a la recesión, y me encontré con algunas burlas por las decisiones "drásticas" que tomé.

Si bien no he tenido que estar sin aire acondicionado desde ese año, la mayoría de la gente ha tenido que hacer algunos sacrificios desde entonces. Muchos de nosotros todavía nos estamos recuperando un poco de la recesión. Desde entonces, muchos han aceptado varios medios de frugalidad, incluso los más drásticos, y entienden el concepto de elección personal en los métodos de gasto y ahorro.

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Reflexiones finales sobre cómo hacer un presupuesto frugal para una familia numerosa

Esta nueva aceptación de frugalidad ha sido bueno, especialmente para las familias que durante mucho tiempo han tomado la difícil decisión de elegir qué comprar y qué no. Aunque las familias más numerosas tienen que tomar las mismas decisiones que las pequeñas, por lo general necesitan pensar un poco más y tomarlas para algunas personas más.

Cuando la gente me pregunta cómo me las arreglo para criar a seis hijos, a menudo les digo que tuve la suerte de que vinieran a mi mundo uno a la vez. El ajuste fue leve con cada uno. Como tal, tuve algunos años para familiarizarme con un presupuesto más ajustado, lo que generalmente significaba mejorar mucho nuestros recursos. A medida que los niños crecen, están ansiosos por ayudarnos a alcanzar las metas familiares, ¡algo que ha sido un placer presenciar!