¿Conoces esa canción, "¿Cuánto cuesta ese perrito en la ventana?" Bueno, hace unos 20 años, la niña que cantaba esa canción era yo.

A los 12 años, estaba absolutamente loco por los perros. Tal vez fue por ver demasiados episodios de Benji, o de mi obsesión con los juguetes de Littlest Pet Shop, o simplemente la verdad universal de que los perros son algunas de las mascotas más queridas del planeta. No soñaba con nada más que tener un perro propio.

Recorría las secciones de clasificados de los correos semanales y los periódicos locales en busca de "el indicado". Los domingos, mi mamá y yo íbamos al refugio de animales local para ver qué perritos había disponibles.

¿El único problema? Mi madre estaba indecisa sobre conseguir una mascota. Vivíamos en un apartamento pequeño de dos habitaciones y simplemente no teníamos espacio suficiente para un perro. Pero cuando nos mudamos a una casa real, mi mamá cedió. Terminamos trayendo a casa un cocker spaniel dorado que encontramos en los clasificados. Ella era la enana de la camada, y la última del grupo en venderse. La amaba más que a nada.

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Aunque solo tenía 12 años, hablaba muy en serio, incluso un poco geek, sobre ser un padre de mascota. Saqué libros de la biblioteca sobre cómo cuidar adecuadamente a un perro. Aunque mi mamá pagó la mayor parte de los gastos de mi perro, yo la cuidaba la mayor parte del tiempo. Me aseguré de que mi cachorro estuviera entrenado, alimentado y caminado adecuadamente.

Costos promedio de perros

El primer año después de comprar o adoptar un cachorro será el más caro. Necesita llevarlos al veterinario, asegurarse de que estén al día con sus vacunas, decidir si quiere esterilizarlos o castrarlos (la respuesta debe ser invariablemente sí), y adquirir lo básico para su cuidado (cama, juguetes, correa, arnés, etc.).

Ese primer año de tener un perro puede costarle hasta $ 2,455, según un estudio de PetFinder.com.

Se vuelve un poco menos costoso a medida que pasan los años, pero el estudio muestra que los costos aún pueden llegar a casi $ 2,000 al año en mantenimiento para su compañero peludo.

Cuando consideras que el esperanza de vida media de un perro es de alrededor de 11 años, esto significa que su compañero le costará más de $ 20,000 en el transcurso de su vida. Ese dinero podría destinarse al pago inicial de una vivienda o al reembolso de un préstamo estudiantil.

Este número aumentará si su cachorro es destructivo, rompe la ropa de cama y los juguetes rápidamente, o requiere comida especial, medicamentos para ciertas afecciones, visitas al veterinario de emergencia, aseo, un cuidador de perros o una guardería para perros, la lista continúa.

Afortunadamente, hay algunas formas de reducir el costo de un perro.

Los costos de mi propio perro

No fue hasta que mi perro creció y comenzó a sufrir problemas de salud que las facturas del veterinario comenzaron a morder. En ese momento yo estaba en la universidad y un viaje al veterinario costaba en promedio 250 dólares. Y cuanto mayor era mi perro, más viajes al veterinario necesitaba.

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Quería asegurarme no solo de que estuviera feliz y sana, sino también de que tuviera la mejor atención posible. Hubo momentos en los que tuve problemas con sus facturas médicas. Sabía que podía pedirle ayuda a mi mamá, pero ella tuvo dos trabajos para pagar su hipoteca mientras me ponía a mi hermano y a mí en la escuela.

Y después de todo, esta era mi mascota. Mi mamá me ayudó cuando pudo, pero no quería pedirle demasiado.

Hubo momentos en que tuve que echar mano de mis ahorros para pagar los gastos médicos de mi perro. Y mirando hacia atrás, fue mucho para asumir, especialmente porque yo era un estudiante universitario en quiebra y vivía de la ayuda financiera, becas y préstamos estudiantiles.

Mi perro falleció hace varios años, a la madura edad de 16 años y medio. Podríamos decir que estaba en sus últimos días y organizamos una visita interna de un veterinario para ponerla a dormir. Sin embargo, unos días antes de la cita programada, falleció de forma natural. Terminamos incinerandola y sus cenizas permanecen en la casa de mi mamá. Probablemente fue una de las cosas más difíciles por las que tuvo que pasar nuestra familia, y lloré durante tres semanas seguidas.

Cómo prepararse para el costo de un perro

Esto es lo que le recomiendo que haga para prepararse y mitigar el costo de tener un perro si está considerando tener una mascota familiar:

  1. Asegúrese de que todos estén en sintonía y estén dispuestos a dividir los costos.
  2. Investigue las opciones de seguro para mascotas si su perro tiene necesidades especiales.
  3. Busque alternativas más baratas a la propiedad de un perro, como crianza o mascotas de bajo mantenimiento o interactivas juguetes electrónicos para mascotas.

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1. Ponerse en la misma página

Hubo momentos en los que sentí que mi mamá y yo teníamos opiniones diferentes sobre cómo cuidar a mi perro. Aprendí por las malas sobre lo que podría pasar si no solucionas las cosas con tu familia de antemano. Asegurarme de que toda mi familia estuviera en la misma página con responsabilidades y expectativas habría eliminado el estrés relacionado con su cuidado.

2. Seguro para mascotas

Hay una gran cantidad de opciones para mascota de seguros. Tómese el tiempo para investigar y averiguar qué plan se adapta a sus necesidades, si corresponde, y a su presupuesto. Compare precios y, si se siente lo suficientemente cómodo para hacerlo, pida recomendaciones a otros padres de mascotas.

También es útil establecer un fondo separado para pagar estos gastos. De esa forma no te sorprenderá.

3. Alternativas a la propiedad de mascotas

Si descubre que puede que no sea el mejor momento para que su familia tenga una mascota, hay muchas otras formas en que puede disfrutar de la compañía peluda sin el gasto.

Por ejemplo, considere asumir un ajetreo secundario como un paseador de perros o cuidador de mascotas. Actualmente cuido mascotas tanto para perros como para gatos, y no solo puedo pasar tiempo con algunos animales increíbles, sino que también me pagan por hacerlo. También puede ser voluntario en un refugio local o en una feria de adopción de mascotas.

Además, existen oportunidades para criar animales si quieres ayudar pero tienes reservas acerca de hacer un compromiso tan grande y permanente.

También podría considerar buscar otras mascotas. Si no puede pagar un perro o un gato, sea responsable y busque una mascota con costos menos costosos en cuanto a comida y atención médica. Por ejemplo, pescado y hamsters puede ser entretenido y relativamente sencillo si sus hijos están pidiendo una mascota.

La mayor parte del costo del pescado y el hámster se gastará en acuarios o jaulas y juguetes transpirables o en jardines. Las mascotas como estas aún pueden enseñarles responsabilidad mientras se ajustan mejor a su presupuesto.

Si le preocupa que el interés de su hijo por una mascota real pueda disminuir después de un tiempo, pruebe las aguas con una mascota electrónica. Los juguetes electrónicos interactivos para mascotas tienen un costo fijo y pueden permitirle ver si su hijo realmente quiere un juguete o un animal de compañía real.

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Conclusión sobre los costos de los perros

En general, aunque el costo promedio de tener un perro ciertamente debe considerarse, no deje que el número frío por sí solo lo disuada de traer un nuevo compañero a su vida. La diversión y la calidez que puede aportar un perro es algo a lo que no se puede poner precio. Considere detenidamente el costo y asegúrese de poder pagar el cuidado adecuado de un perro, pero no deje que solo los números definan su decisión.