Quiénes somos y dónde terminamos en la vida es producto de las muchas decisiones que tomamos, tanto grandes como pequeñas. ¿Quién sabe si terminé donde estoy debido al puñado de decisiones importantes de mi vida que tomé o porque perder el autobús una mañana me llevó por un camino diferente? Pero independientemente del poder que tienen las pequeñas decisiones para moldear la vida de una persona, es indiscutible que las grandes decisiones tienen un impacto significativo a largo plazo, incluso los errores.

Ya he tomado varios giros equivocados y tener que vivir con las consecuencias, para bien o para mal. Ojalá otros puedan aprender de mis malas decisiones en la vida, o al menos tomar las suyas con los ojos bien abiertos. No tengo todo para volver a hacerlo. Pero si renaciera hoy, aquí están los errores en la vida que no repetiría:

  • Ir a la universidad y no a un oficio
  • Obtener préstamos para estudiantes
  • Dejar un trabajo y mudarse por el país por amor
  • Tener una cuenta corriente conjunta con una pareja
  • Saltar al matrimonio

Ir a la universidad y no en un oficio

Elegir si ir o no a la universidad es una de las mayores bifurcaciones en el camino que la mayoría de nosotros enfrentaremos. Simplemente diría que no a la universidad y optaría por aprender un oficio calificado.

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Era un buen estudiante pero no tenía interés en asistir a la universidad. Completamente diferente a mis hermanos mayores orientados a las matemáticas, la ciencia y los deportes, yo era un tipo artístico y creativo que quería convertirme en diseñadora de moda, peluquera o chef. Pero mi madre me dijo que trabajar con mis manos era de clase baja.

Según ella, la gente siempre me trataría mal, como a un sirviente. Recuerdo que mi hermano me hizo a un lado y me sermoneó sobre cómo necesitaba ir a la universidad, incluso si la escuela era una de las universidades hippie-dippie que a mis padres no les entusiasmaban.

Debido a que cumplí 17 años justo después de terminar la secundaria, ir a la universidad fue la única forma de mudarme de la casa de mis padres y tener alguna libertad antes de los 18. Déjame decirte que un primer año de libertad no valía la pena. prisión financiera en la que ahora vivo.

La universidad tiene un gran propósito en la medida en que proporciona un espacio semiprotegido para que los adultos jóvenes experimenten con el sexo, las drogas y diferentes filosofías de vida. De hecho, eso resume bastante bien mi experiencia universitaria. Desafortunadamente, ya no es un camino directo hacia una carrera estable y bien remunerada.

Una licenciatura no te lleva muy lejos en el mundo de hoy, y no invertiría cuatro años de mi vida y dinero de matrícula en uno.

Si la carrera que sabe que desea requiere una educación universitaria, hágalo por todos los medios. Con suerte, es en un campo STEM y haces una segunda especialización que es tu divertido proyecto de pasión. Pero si siente la más mínima vacilación, tómese al menos un año libre y explore sus opciones.

Si desea estabilidad laboral a largo plazo, busque algo que no se pueda subcontratar en el extranjero. Un trabajador de una fábrica en China o alguien en un centro de llamadas en la India no puede arreglar su aire acondicionado cuando hace 95 grados en Miami en julio.

Los trabajos en los que haces o reparas algo esencial tienen longevidad. Incluso si los robots han reemplazado a muchos trabajadores de la línea de montaje, todavía estamos muy lejos de que uno venga a su casa para reparar esa unidad de aire acondicionado.

Según la oficina de estadísticas laborales, se espera que las ocupaciones de instalación, mantenimiento y reparación crezcan un siete por ciento de 2016 a 2026 y tengan un salario medio anual de $ 43,440, que es aproximadamente $ 6,500 más alto que la mediana de todas las ocupaciones. Se prevé un crecimiento del nueve por ciento para ocupaciones legales, cuyo ingreso anual promedio fue de $ 79,650 en 2016.

A primera vista, las ocupaciones legales se ven bastante bien en comparación con las carreras de instalación y reparación. ¿Estoy amargado y ciego por lo bien que lo tengo? No, es un poco más complicado porque estamos comparando manzanas y naranjas. Solo hay un tercio de los trabajos en el campo legal.

A medida que los bufetes de abogados continúan tratando de reducir costos, se centrarán en contratar asistentes legales menos costosos en lugar de abogados, pero aún así, esos asistentes legales casi siempre tienen que tener un título universitario de cuatro años.

Convertirse en abogado significa al menos siete años de educación superior: siete años de diferir los ingresos y pagar la matrícula antes de poder conseguir ese primer trabajo, que es muy poco probable que pague la cantidad media.

Además, la mediana no es la mejor representación del salario en el campo legal porque los salarios no se agrupan estrechamente alrededor de la mediana. Están aquellos de nosotros que ganamos $ 40,000 al año, y luego están los socios de las megaempresas que ganan $ 10 millones. Si desea el último trabajo, es mejor que planee ir a una de las 10 mejores facultades de derecho y graduarse en el 10 por ciento superior de su clase.

No estoy donde estoy porque sea un idiota o un incompetente. Fui a una escuela de derecho decente, me gradué magna cum laude y pasé la barra en el primer intento en Florida, Massachusetts y Nueva York. Pero la ley es un campo en el que uno nada contra la corriente. Incluso los mejores y más brillantes de nosotros no siempre pueden lograrlo.

Además, tomé algunas decisiones de vida muy malas, de las que oirá más a continuación.

Una parte importante del tipo de trabajo legal que hago ahora se subcontrata a la India o se realiza mediante inteligencia artificial. Gano menos por hora como abogado, a menudo de $ 23 a $ 25, que si trabajara en una línea de montaje de una fábrica. No tengo ningún beneficio y no sé de un día para otro si tendré trabajo.

Los abogados que ganan millones, o incluso “meras” seis cifras al año, son un grupo pequeño en la parte superior de la pirámide y trabajan más de 80 horas a la semana para estar allí. El resto de nosotros somos como hormigas para nuestros clientes: no importamos, no hacemos la diferencia y somos totalmente fungibles.

Visite el sitio web de la Oficina de Estadísticas Laborales para ver el de más rápido crecimiento y más paga ocupaciones, así como las que están creando la la mayoría de los trabajos nuevos. Solo recuerde que no puede comparar los ingresos medios de esas profesiones en paralelo, porque los costos para lograrlas pueden ser dramáticamente diferentes.

La mayoría de las ocupaciones de la lista mejor pagada requieren un título médico. Por lo tanto, tenga en cuenta todo ese tiempo, ingresos diferidos, educación y seguro por negligencia para tener una imagen más realista de lo que está involucrado.

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Obtener préstamos para estudiantes

Nunca jamás pediría prestado un centavo para la educación. La deuda estudiantil no es justificable en la economía actual y tiene una alta probabilidad de destruir su vida.

Como probablemente ya sabrá, no tengo la capacidad de hacer un pago de préstamo estudiantil de $ 6,500 al mes. Ese pago se aplica solo a los dos préstamos de consolidación que se muestran a continuación, que son solo alrededor de $ 390,000 del monto total.

Decisiones importantes de la vida | Errores en la vida | La deuda estudiantil de Suzanne Wheeler
Una parte de la deuda por préstamos estudiantiles del autor.

Me alejé de los préstamos privados hace años y no los considero una deuda legalmente válida o vinculante.

El plazo de prescripción se ha agotado; el administrador de préstamos intentó de manera fraudulenta cobrarle a un miembro de la familia que no era un cofirmante diciéndole que perdería su casa si no cumplía; y el administrador continúa re-envejeciendo ilegalmente la deuda de mi informe de crédito cada mes. U

Desafortunadamente, estoy demasiado arruinado para contratar a un abogado que vaya tras el administrador. También sé, como dice el refrán, que "una abogada que se representa a sí misma tiene un tonto por cliente".

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Debido a que nunca gané suficiente dinero para administrar la deuda, creció y creció y creció. Originalmente pedí prestados alrededor de $ 250,000 para una escuela de pregrado, una escuela de posgrado, una escuela de derecho y una escuela de negocios. Esta es claramente una dura lección de interés compuesto.

En teoría, los federales préstamos de consolidación será perdonado después de 25 años de pagos, pero el reloj apenas ha comenzado a correr debido a los aplazamientos en la escuela, los aplazamientos por desempleo y los períodos de indulgencia. La consolidación también puede poner en marcha el reloj desde el principio; es astuto así.

Si hubiera acumulado una deuda de tarjeta de crédito o hubiera sacado una hipoteca de una casa por una suma de $ 600,000, la bancarrota lo borraría rápidamente y tendría un nuevo comienzo en la vida. Pero debido al poderoso cabildeo de la industria de préstamos estudiantiles es casi (pero no del todo) imposible saldar la deuda estudiantil.

Debido a mi deuda estudiantil, no puedo obtener un préstamo hipotecario; mi el crédito está en ruinas (por lo que estoy pagando un interés del 22 por ciento por un préstamo de automóvil); y tengo serios problemas para que me aprueben las autorizaciones de seguridad. Eso solo me quita muchos trabajos de la mesa.

Como no puedo comprar una casa, no puedo construir un nido de huevos, tener estabilidad y vivir el sueño americano.

Pedir prestado para mi educación fue el mayor error de mi vida. Por favor, aprenda de mi error y nunca permita que usted ni nadie que le importe vaya por ese camino.

Todo parece tan optimista al principio, tan fácil de convencerse de que una vez que termines la escuela conseguirás un trabajo increíblemente lucrativo y pagarás esos préstamos en 10 años o menos. Pero a menos que todo salga bien, este escenario puede salirse de control rápidamente. Los planes de pago son mínimamente útiles y en realidad sirven para disuadirlo de ganar dinero.

Es mejor ser lo más pobre posible y esperar una cantidad de reembolso basada en ingresos muy baja.

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Renunciar a un trabajo y mudarse por el país por amor

Nunca renuncies a un trabajo y moverse por el país por el bien del amor. Seriamente.

El problema es que el amor a veces se apodera de nuestra mente racional y nos hace hacer cosas increíblemente estúpidas y autodestructivas. Creemos que encontraremos otro trabajo. Quiero decir, hay tantos ahí fuera. Además, este tipo es "el indicado" y no puede ser reemplazado. ¿Correcto? ¡Incorrecto! Hay muchos más de donde vino. Que buen trabajo? No tanto.

Tenía un trabajo elegante en el gobierno federal en Washington, DC. Podría haberme quedado en ese trabajo para siempre, obteniendo aumentos salariales y montones de beneficios, sin trabajar más de 40 horas a la semana, sin estar nunca estresado.

O si simplemente hubiera aguantado allí durante tres años, fácilmente habría podido mudarme a un bufete de abogados elegante y ganar en seis cifras. Sí, habría trabajado más de 80 horas a la semana en un bufete de abogados.

Sin embargo, pude haber pagado todos los préstamos estudiantiles, acumular ahorros y comenzar una segunda carrera completa haciendo algo que realmente disfruté. Pero estaba enamorado de un chico, y él no se mudaría a donde yo estaba (¡ding, ding, bandera roja!). Dejar ese trabajo por un chico fue el segundo error más grande de mi vida.

No puedo decirte cuántas mujeres increíblemente inteligentes y hermosas que conozco que destruyeron sus carreras por un hombre, a menudo una cuyo trabajo no era tan bueno como el que dejaron.

No repetimos esas decisiones y, a menudo, subestimamos el revés financiero a largo plazo.

Soy un romántico, así que odio criticar el amor. Sin embargo, las mujeres deben comenzar a poner su propio bienestar financiero en primer lugar, antes que el de cualquier otra persona.

Si no podemos cuidarnos a nosotros mismos, estaremos aún peor tratando de cuidarnos a nosotros mismos y a nuestros hijos, a nuestros padres ancianos o al tipo que pierde su trabajo y decide que es bueno tener una mamá dulce ( de alguna manera soy un imán para esos).

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Tener una cuenta corriente conjunta con otra persona importante

Nunca ponga sus ingresos en una cuenta corriente conjunta. Cree una isla financiera privada para usted.

No fue hasta después de que mi esposo número 2 y yo nos casáramos que descubrí que él había incumplió con sus préstamos estudiantiles. ¿Cómo me enteré? El IRS me lo dijo cuando incautaron mi reembolso de impuestos de $ 3,000. Debería haber solicitado el divorcio en el acto.

Una vez que la miríada de acreedores a los que había criticado se dieron cuenta de que estaba casado con alguien con trabajo, todos llamaron a la puerta. Ya había cometido el enorme error de agregarlo a mi cuenta corriente antes de saber lo irresponsable financieramente que era.

Quería vivir el estilo de vida de su hermano rico, pero mis ingresos no podían mantenerme. Durante siete años de matrimonio, me dejó sin sangre.

Debería haberlo dejado mucho, mucho antes. Pero, de nuevo, el amor puede hacernos perder la perspectiva y no protegernos. Pasé de tener un buen trabajo, comenzar con algunos ahorros para la jubilación y tratar de ser financieramente responsable a ser indigente una década después.

Uno de mis exs afirmó que no le importaban las cosas materiales, a menos que fueran sus cosas, por supuesto. También le gustaba decir que no “creía” en la moneda. Cuando habló sobre cómo la moneda es este gran mal, bla, bla, bla, debería haber sabido en ese momento que la relación me iba a costar financieramente.

No creer en nuestro sistema económico no detuvo su necesidad de entradas para conciertos, comida chatarra o un techo sobre su cabeza. ¿Y adivinen quién tenía que tener la tarjeta de crédito y la cuenta bancaria para encargarse de esas cosas? Sí, esta chica.

Aprendí de la manera difícil que necesito aislar mis finanzas y evitar las relaciones con tipos financieramente irresponsables. Tiene sentido tener una cuenta corriente conjunta para que el hogar cubra el alquiler y / o hipoteca, reparaciones, comestibles y servicios públicos.

Pero ambas partes deberían contribuir a ello desde sus propias cuentas separadas. Si un chico se siente ofendido y te acusa de no confiar en él, es una buena señal para que no confíes en él.

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Saltar al matrimonio

Mire detenidamente antes de saltar cuando se trata de matrimonio.

Iba a hacer esta sección “No te cases antes de los 30”, pero no hay ningún número mágico ni fórmula fácil. Me casé demasiado joven a los 23, pero la siguiente vuelta a los 32 fue un error financiero mucho mayor.

El primero era un gran trabajador, un Guardardor y una buena persona. Simplemente no fue el ajuste correcto en el momento adecuado. Pero mis elecciones desde entonces han sido todas personas altamente irresponsables financieramente que me causaron grandes reveses financieros.

Aprendí una lección importante sobre relaciones de todo esto. Para que un matrimonio sea exitoso, una pareja debe estar sincronizada con los tres temas principales: finanzas (responsabilidad y prioridades), hijos (si tenerlos y cómo criarlos) y sexo (qué tipo y con qué frecuencia).

Todo tipo de otras diferencias parecen resolverse por sí solas si el amor está ahí. Pero esos tres llegan profundamente al corazón y al carácter de alguien. Fueron las razones exactas por las que tuve que alejarme del último chico, a quien amaba profundamente y pensé que me casaría.

Decisiones de vida que desearía haber tomado

Puede ser más fácil detectar los grandes errores de la vida que ver lo que pasamos por alto. Este artículo trata sobre cosas que nunca volvería a hacer, pero naturalmente me hizo pensar en lo que desearía haber hecho.

Las cosas que no postergaría podrían merecer una larga discusión por su cuenta, pero ¿en la parte superior de la lista? Viaja tanto como sea posible mientras eres joven; salvar, salvar, salvar; y tener hijos cuando esté en mi mejor momento y sea joven y lo suficientemente en forma para seguirles el ritmo.

Algunos de los consejos que otras mujeres me dieron: Sea más empático; siempre consigue un coche usado; maximice su contribución Roth cada año; vivir lo más frugalmente posible; ir a una universidad con matrícula estatal o en becas y sin préstamos; y, en general, haga más de lo que quiere hacer y menos de lo que otros quieren o esperan.