¿Qué haría si se atrasara con las facturas de la guardería? ¿Qué pasaría si no pudiera pagarle a alguien para que cuide a su hijo y así pueda ir a trabajar? ¿Entrarías en pánico? ¿Llorar? Todas las anteriores?

Para muchos padres, esta es una dura, pero verdadera, realidad. El costo del cuidado infantil es asombroso, y estudios recientes indican que cada vez más madres se quedan en casa debido al aumento de los costos del cuidado infantil.

Para muchos padres, esta es una dura, pero verdadera, realidad. El costo del cuidado de los niños es asombroso y estudios recientes indican que cada vez más madres se quedan en casa debido al aumento de los costos del cuidado de los niños.

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A menudo, lo que más necesita el cuidado de los niños es también cuando es más caro, desde la infancia hasta el comienzo de la escuela. Una vez que están en el jardín de infantes de día completo, el costo del cuidado infantil disminuye. Donde vivo en Nueva Jersey, el costo promedio del cuidado de niños al año es de casi $ 11,000 según investigación en el Boston Globe.

Para dar otros ejemplos del mismo informe, el costo anual para el cuidado de bebés en Washington, DC es la friolera de $ 22,000 por año, mientras que el cuidado de niños para un bebé en Louisiana, donde nací y crecí, es de solo $ 5,500. Si tienes dos hijos como yo o incluso más, puedes ver por qué muchos padres tienen que buscar soluciones alternativas. Así es cómo:

1. Evaluar otras opciones

Cuando tiene un presupuesto ajustado o vive de sueldo a sueldo, como la mitad de los estadounidenses son, es difícil saber qué priorizar. Si solo puede pagar una cierta cantidad de cosas cada mes, ¿paga el alquiler, los alimentos o la factura de la guardería de su hijo?

Personalmente, tengo una amiga que tiene tres meses de retraso en el pago de sus facturas de guardería. No puede pagarlos, pero tampoco puede permitirse faltar al trabajo. Hasta ahora, nadie en la guardería ha mencionado sus pagos atrasados ​​y está demasiado avergonzada (y asustada) para mencionarlo.

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O su personal no está al día con su contabilidad o simplemente están siendo amables con una madre que obviamente está haciendo todo lo posible. Aún así, cuando mi amiga me llamó para preguntarme qué debería hacer, esto es lo que le dije:

La guardería no es la única forma de que alguien cuide a su hijo durante el día. Almenos no en el sentido tradicional. Hay muchas guarderías en el hogar. Hay amas de casa que ganar dinero extra de mirar a uno o dos niños además del suyo.

Si vive cerca de miembros de la familia, puede pedirles que cuiden a su hijo por una tarifa más asequible. También puedes ofrecerte a cuidar a los hijos de otra mamá en ciertos días de la semana o por la noche si tu trabajo es flexible.

Investigue y tómese el tiempo para evaluar sus opciones. Encontré a nuestra niñera a tiempo parcial en Care.com, un sitio que decidí usar porque puedes obtener verificaciones de antecedentes oficiales para las personas que contratas, lo cual es preferible a encontrar una niñera en Craigslist, por ejemplo.

2. Evalúe enérgicamente todos sus gastos

Encuentre ahorros donde pueda. Mi amigo, constantemente agotado por el trabajo, a menudo recurría a las comidas en el auto algunas veces a la semana.

Si encendía la olla de cocción lenta o intentaba preparar algunas comidas los domingos de la semana, podría "encontrar" alrededor de $ 200 al mes para destinarlos a las facturas de la guardería.

3. Oferta de servicios de trueque

Sea más creativo y audaz. ¿Podría ponerse en contacto con su guardería actual y ofrecerles algunos servicios a cambio de un cuidado infantil reducido? Por ejemplo, ¿podría entrar durante las tardes y limpiar y desinfectar todos los juguetes? ¿Podría ofrecerse como voluntaria para enviar correos electrónicos a otros padres con actualizaciones o quizás administrar los sitios de redes sociales de la guardería para ayudarlos a obtener más negocios? Nunca se sabe qué necesidades puede tener la guardería hasta que se pregunta.

Puede que haga lo mejor que pueda, pero a veces, tiene sentido que uno de los padres se quede en casa, especialmente si no se encuentra en el grupo de ingresos altos. Adopté un enfoque combinado, en el que decidí convertir mi negocio paralelo en un ingreso de tiempo completo y trabajar desde casa. Al principio, me ocupaba de mis gemelos por mi cuenta y hacía mi trabajo aparte, pero ahora tengo cuidado de niños tres días completos a la semana y espero tener cuidado de niños cinco días a la semana en el futuro.