Cuando tenía 11 años, dejé de comer carne. Yo era el único vegetariano entre mis amigos. También evito los lácteos debido a una alergia, por lo que me malinterpretaron, pero me toleraron.

Tengo distintos recuerdos de la escuela secundaria donde un amigo siempre me imploraba que comiera carne. “Te daré $ 5 para que te comas esta cecina”, decía. "¿Qué tal $ 100?" Cada vez, me negaba rotundamente.

En ese momento, pensé que estaba siendo un niño molesto. Felizmente saqué mi sándwich de mantequilla de maní y comí eso en vez.

Solo unos años después, la industria alternativa de la carne y la orgánica explotó. Cuando pude empezar a comprar rodajas de soja para poner en sándwiches, ¡estaba extasiado! Comí muchos nuggets de pollo simulados, chuletones BBQ de nogal americano, hamburguesas de soja y más. ¡No me di cuenta de que el costo de los alimentos saludables estaba aumentando mis gastos!

Descarga la aplicación de finanzas personales aquí

Recortar costos

Cuando comencé a vivir sola en la mis estudios de posgrado y me di cuenta de la presión que ejercía la comida sobre mi presupuesto, quería reducir costos de comestibles. Lo primero que corté fueron los productos de soja. ¿Cómo podría justificar gastar casi $ 5 en un paquete de alas de búfalo falsas?

En lugar de migajas de proteína de soya ($ 3.49 el paquete), compré frijoles negros ($ 0.99 por lata). En lugar de carne de charcutería falsa ($ 3.50 el paquete), comencé a hacer una ensalada de pollo simulada desde cero con garbanzos ($ 0.99 por lata más mayonesa y pimiento).

Mis gastos comenzaron a caer y sabía que esos artículos serían designados solo como compras especiales en el futuro.

Otra forma de reducir el costo de los alimentos saludables es utilizar herramientas de cupones online, lo que puede Guardarle cientos cada año.

El costo de comer alimentos orgánicos saludables

Para aquellos que no tienen acceso a un mercado o jardín de agricultores, comer alimentos orgánicos y saludables puede ser costoso. Significa que debe buscar alimentos que no hayan sido elaborados con pesticidas, modificación genética o herbicidas. Esto puede ser difícil, dado que los alimentos orgánicos representan solo el 4 por ciento del mercado total de alimentos, según el Departamento de Agricultura de EE.UU.

Gracias a la oferta limitada, los alimentos orgánicos cuestan un promedio de 24 centavos más que alimentos no orgánicos similares, según una encuesta publicada por Nielsen, que puede no parecer mucho, pero eso puede sumar.

En el cuadro que se presenta aquí, comparé los precios en Kroger para determinar cuánto más caro es intentar una dieta que consiste en alimentos orgánicos y saludables, y definitivamente cuadró.

Entonces, ¿por qué la gente se molesta con los alimentos orgánicos? La respuesta es simple: es mucho más saludable.

"Los alimentos orgánicos son la respuesta de la industria de fabricación de alimentos al aumento de toxinas y pesticidas en los productos alimenticios que crean", dice Trista Best, dietista registrada en Suplementos Balance One.

“Los 'productos' alimentarios se crean en un laboratorio y se fabrican en una fábrica con ingredientes procesados ​​e inflamatorios”, agrega Best. "Todo esto conduce a productos que se asocian comúnmente con un mayor riesgo de enfermedades crónicas en el consumidor".

La alimentación orgánica también se asocia con casos reducidos de infertilidad, defectos de nacimiento, sensibilidad a las alergias, linfoma no Hodgkin y más, según un Nutrientes estudio . La cantidad que Guardar solo en costos médicos podría compensar con creces el costo de comer alimentos orgánicos.

Aún así, no es una solución perfecta. “Si bien los artículos pueden estar libres de pesticidas y toxinas, a un nivel aceptable (nunca del todo), no todos se consideran seguros o saludables de inmediato”, agrega Best. "Si bien los productos orgánicos, especialmente los productos agrícolas, pueden ser beneficiosos para la salud, no siempre equivalen a una mejor salud".

Afortunadamente, no es la única forma de mantenerse saludable.

Vegano o vegetariano: ¿Qué Guardar más?

Comer vegetariano puede ser bueno tanto para su bolsillo como para su cuerpo. Pero los vegetarianos no tienen el monopolio de Guardar dinero. La dieta vegana es otro estilo de vida que puede ayudar a reducir los costos de los alimentos saludables, mantener su billetera llena y su presupuesto equilibrado.

Como vegetariano, soy alguien que come huevos y lácteos, pero no carne. Un vegano, por otro lado, es alguien que no come carne ni ningún alimento producido por un animal, incluidos lácteos, huevos e incluso miel.

Ambas dietas son excelentes formas de mantenerse saludable. Se ha descubierto que los vegetarianos, en particular, tienen un menor riesgo de enfermedad cardíaca, diabetes tipo 2, ciertos cánceres, enfermedades crónicas y colesterol malo, según Harvard Health. Estos beneficios también se aplican a los veganos que mantienen una dieta bien equilibrada.

Para el 8 por ciento de los estadounidenses que se identifican como vegetarianos o veganos, según un reciente encuesta de Gallup, estos estilos de vida son una excelente manera de mantenerse saludable y financieramente seguro. Aunque los beneficios para la salud son fácilmente comprensibles, para quienes están fuera, puede parecer extraño imaginar que limitar sus opciones podría ayudarlo a proteger su presupuesto.

Con eso en mente, creé un menú diario para un carnívoro, un vegetariano y un vegano para ver el costo de comer alimentos saludables.

Más información

Ese amigo de la secundaria solo estaba siendo molesto, pero lo que no sabía era que comer carne es más caro. Puedes ver que, de hecho, es más barato comer vegano.

Estos precios vinieron del Walmart cercano a mí. Por supuesto, el costo aumentará o disminuirá dependiendo de si compra o no orgánico, y si está cocinando para una familia de cuatro o solo para uno. Esta lista de comidas fue diseñada específicamente para una sola persona basada en alimentos no orgánicos.

Por supuesto, puedes ser vegetariano, vegano u omnívoro y comer caro o mal. Se trata de tomar buenas decisiones.

Cómo reducir el costo de comer alimentos saludables

Planificar comidas, comprar en temporada y comprar a granel puede Guardar mucho. En lugar de cambiar su dieta por completo, considere seguir estos consejos rápidos para disminuir el gasto y aún comer de manera saludable:

1. Comprando por ahí

Hacer todas sus compras en una tienda puede ser más conveniente, pero visitar varias ubicaciones y franquicias puede ser una excelente manera de comparar costos y Guardar dinero. En mi caso, me sorprendió descubrir que Whole Foods es menos costoso y tiene una mayor selección de alimentos orgánicos que los Sprouts en mi área.

2. Priorizar

A veces, es difícil justificar la compra de aguacates orgánicos o maíz dulce, dado el costo adicional y la ganancia limitada. La Grupo de Trabajo Ambiental elabore una lista de los Clean 15, aquellas frutas y verduras que tienen menos probabilidades de retener pesticidas, y Dirty Dozen, que debe evitar comprar cuando se cultivan de manera convencional.

Dado que los aguacates y el maíz dulce son miembros de Clean 15, podría valer la pena comprar las versiones no orgánicas y usar esos ahorros para comprar fresas orgánicas y col rizada, que están incluidas en Dirty Dozen. Esto puede parecer un pequeño cambio, pero los ahorros se sumarán y garantizarán que pueda pagar los costos de comer alimentos saludables.

3. Comprar a mayoreo

La Whole Foods cerca de mí tiene una excelente sección de alimentos a granel donde puedes comprar lentejas orgánicas, avena y más a precios más económicos. ¡También tienen especias! A menudo compramos solo los pedacitos de especias orgánicas que necesitamos, y cuesta solo centavos. Dependiendo de su ubicación, Costco también vende una variedad de productos orgánicos y otros alimentos.

4. Compre solo lo que necesita

Al comprar frutas y verduras, las personas a menudo corren el riesgo de comprar más de lo que razonablemente pueden comer. Aunque esto funciona bien para alimentos enlatados y productos secos, los productos agrícolas no están destinados a sentarse. Está destinado a comerse poco después de la recolección. Esto podría significar que podría terminar tirando gran parte de los alimentos saludables en los que está gastando sus dólares ganados con tanto esfuerzo.

Terminamos yendo a la tienda de comestibles aproximadamente dos veces por semana porque nuestras verduras y frutas se echan a perder rápidamente, incluso en el refrigerador, por lo que compramos solo lo que necesitamos durante unos días.

Una manera fácil de averiguar cuánto necesita es anotar cuántas frutas y verduras come durante un período de tres días. Una vez hecho esto, lleve la lista a la tienda de comestibles y no compre más productos de los que parezcan necesarios.

Si alguna vez quiere más que eso, las tiendas tienden a tener grandes bolsas de verduras orgánicas congeladas que pueden ayudar cuando no puede ir al supermercado y necesita verduras.

Conclusión sobre el costo de comer alimentos saludables

Guardar dinero y comer alimentos saludables no se excluyen mutuamente. La planificación cuidadosa de las compras y las comidas puede garantizar que pueda mantener un estilo de vida saludable sin arruinar su seguridad financiera. Y al elegir ciertos alimentos orgánicos vegetarianos o veganos, puede asegurar beneficios duraderos tanto para su cuerpo como para su presupuesto.

Informes adicionales con Lauren Shayo.

En cualquier momento, en cualquier lugar