¡Tenemos un hombre en nuestro sótano!"Señor. ¡Mate! ¡Despierta! ¡Es hora de comer!" grita mi hijo mientras golpea la puerta del dormitorio de nuestro compañero de casa.

"¡Shhh!" Siseo. “¡Vuelve aquí! ¡Matt está durmiendo! "

Kenny vuelve a subir las escaleras y deja caer un coche de carreras de juguete en el suelo de la cocina, lo que asusta a Shelley. Ella se lamenta.

La tranquilizo, y Rob le pone algo de comida frente a Kenny para calmarlo también. "Gracias a Dios que Matt duerme como una roca", reflexiono.

El extraño en nuestro sótano

Matt vive en nuestro sótano y, a veces, no puedo creer que pague para vivir con nosotros. Es un hombre soltero, pero soporta las travesuras de los niños pequeños, los bebés que lloran y las renovaciones de la casa.

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Cuando Matt se mudó por primera vez, no me entusiasmó la idea de tener a un hombre extraño durmiendo en el sótano, pero se ha convertido en un amigo y es una estrella de rock con los niños.

Rob y yo empezamos a jugar con la idea de tener un compañero de casa cuando empezamos a comprar una casa. Muchas de las propiedades dentro de nuestro rango de precios tenían cuatro dormitorios y dos o tres baños. Como familia de tres (en ese momento), no necesitábamos tanto espacio.

“Si viene la persona adecuada, y para entonces tenemos una casa, podemos alquilar un dormitorio”, me dijo Rob, como si los compañeros de casa simplemente se desplomaran del cielo. No pensé que en realidad buscaríamos un compañero de casa.

Meses después del oneroso proceso de búsqueda de una casa, nos lanzamos a un trato de casa a gritos.

Una casa de dos niveles en un callejón sin salida, a solo dos cuadras de la vía verde que le permitiría a Rob ir en bicicleta a la escuela. Y la casa era barata, ya que necesitaba grandes reparaciones. Compramos la casa y, unos días después, Rob recibió un correo electrónico de Matt, un viejo amigo.

Matt sería comenzando la escuela en nuestra ciudad en enero, y necesitaba un lugar para vivir. ¿Sabía Rob de alguien que buscara un compañero de cuarto?

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Encontrar un compañero de cuarto al que le gusten los niños pequeños y las casas feas

“Mi esposa y yo acabamos de comprar una casa y el sótano está abierto”, respondió Rob, “pero vamos a hacer algunas renovaciones. La casa es fea. El alquiler será de $ 450 al mes. Esta es la dirección."

Esa noche, Rob me contó sobre el correo electrónico. Me molestó que no lo discutiera conmigo primero, pero pensé que no había forma de que esta persona “Matt” quisiera alquilar un dormitorio en una casa fea que tenía que compartir con un niño pequeño. Estaba equivocado.

Resulta que compañeros de casa como Matt aparecen en el momento justo.

Matt se mudó a la casa dos semanas después que nosotros. Firmó un contrato de arrendamiento de siete meses, tiempo suficiente para terminar el año escolar. En ese momento, su habitación tenía una alfombra de grado industrial de 30 años de antigüedad y armarios con incrustaciones de excrementos de cucarachas. "Espacioso", dijo. "Me gusta que tengo dos armarios".

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Aprendiendo a vivir con un compañero de cuarto de nuevo

No hice mucho esfuerzo por conocer a Matt al principio, e inconscientemente protegí a Kenny de él. No era que Matt fuera espeluznante, pero toda la situación se sentía extraña.

Un mes después de que Matt se mudara, regresó a casa con una pizza Little Caesar's y un paquete de seis cervezas artesanales. Me vio darle un ojo apestoso a su pizza. "No es lo mejor", dijo, "pero no tengo rollos de pizza, así que compré esto en su lugar".

De hecho, las únicas cosas que guardado en la nevera eran bebidas hipercafeinadas, panecillos de pizza y manzanas verdes.

"Por favor, come con nosotros en su lugar", le dije. No quería que muriera de intoxicación por sodio. Matt estuvo de acuerdo y proporcionó la cerveza.

Esa noche entablamos amistad y comencé a apreciar todos los beneficios de tener un compañero de casa.

Alquilar el sótano proporciona un flujo de ingresos confiable que cubre los servicios públicos, aseguradorae impuestos sobre la propiedad de nuestra casa, lo que significa que pagamos gastos mínimos de vivienda (fuera de las renovaciones).

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Esta es una de las cosas más importantes que hemos hecho para que sea posible renunciar a mi trabajo mientras Rob esta en la escuela.

También reconozco los beneficios no económicos de alquilar el sótano. Rob, Matt y yo nos hicimos amigos y también compañeros de casa. Kenny adora a Matt, y Matt de buena gana muestra una variedad infinita de videos de camiones monstruo en su teléfono para el disfrute de Kenny.

Nunca esperé tener un compañero de casa después de tener hijos, pero ahora que lo he experimentado, no me gustaría vivir de otra manera. Tener un compañero de casa ofrece tantos beneficios, tanto económicos como de otro tipo, que me resulta difícil imaginar nuestra vida sin Matt. Para nosotros, alquilar el sótano no es extraño, ¡es increíble!