En el transcurso de unos días, Walmart se transformó. Las toallas de playa y las tablas de surf dieron paso a lápices, carpetas y mochilas. De la noche a la mañana, me reasignaron de la sección de jardín a la tienda de comestibles. El cambio resultó desastroso, o al menos cómico.

Apenas 10 minutos después de mi turno, busqué debajo de un estante para agarrar un pequeño pedazo de basura. De repente, un dolor agudo recorrió mi mano y la punta de mi dedo se entumeció. "¡Owww!" Grité. Girando mi cabeza, vi al culpable. Un lagarto negro y amarillo salió disparado de las repisas.

Jerome, mi jefe de turno, gritaba como una niña. Agarró cajas e intentó atrapar al lagarto. Estando en pánico, alargué la mano hacia el lagarto y lo recogí con mis propias manos. Se retorció en mis manos y lo tiré a la basura más cercana.

“Ese lagarto intentó comerte”, dijo Jerome.

“Realmente no es gran cosa,” contesté, aunque mi corazón latía fuera de mi pecho. El lagarto no medía más de veinte centímetros de largo si se excluía la cola.

Jerome me envió con nuestro representante de recursos humanos para completar un informe inicial de lesión. "¿No acabará con la racha de 375 días sin lesiones?" Yo pregunté.

"Preferiría abstenerme de comer un helado antes de que tu te mueras por el veneno del lagarto", dijo. Así que caminé hasta la oficina de recursos humanos. Por el intercomunicador, escuché a Jerome decir: "Tenemos una situación de lagarto en el bote de basura en el pasillo 24".

En la oficina, el representante de recursos humanos me pidió que completara el informe. Ella me preguntó si necesitaba visitar un centro de atención de urgencia. Le dije que no estaba demasiado preocupado. Ella pasó a explicar mi derecho a seguro de compensación de trabajadores (o compensación de trabajadores).

"Hablo en serio", dijo. “Si necesita atención médica, Walmart pagará. Ese es tu derecho".

Le aseguré que estaba bien y volví a trabajar. Aún así, me sentí agradecido de que mi empleador se tomara el tiempo de explicar mis derechos.

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¿Qué es la compensación laboral?

La compensación para trabajadores es una forma de seguro que cubre a los empleados en caso de lesiones en el trabajo. La mayoría de los empleadores están obligados a comprar un seguro de compensación para trabajadores por usted. Las principales excepciones incluyen a los empleadores con muy pocos trabajadores, así como a los propietarios de granjas. El seguro de compensación para trabajadores cubre la atención médica por lesiones o enfermedades causadas por su trabajo.

¿Cómo funciona la compensación para trabajadores?

La compensación para trabajadores reemplazará cualquier ingreso que pierda si tiene que ausentarse del trabajo debido a una lesión relacionada con el trabajo. Los ingresos de reemplazo varían según el estado, pero generalmente son alrededor del 60 por ciento de su salario bruto.

La compensación para trabajadores cubre los costos de reentrenamiento y la compensación por lesiones permanentes. Incluso proporciona un beneficio por fallecimiento si muere en el trabajo. No es el seguro médico. Tampoco es un seguro de discapacidad o de vida. La compensación de trabajadores lo cubre solo si su trabajo causa su lesión.

Su empleador es responsable de informarle que está cubierto por un seguro de compensación para trabajadores.

Las grandes empresas capacitan a los gerentes sobre cómo manejar posibles reclamos. Esto asegura que los empleados obtengan la cobertura médica que necesitan. La compensación de trabajadores también cubre el trasero de la corporación. Los empleados que reciben ingresos de compensación para trabajadores renuncian al derecho de demandar a su empleador por causas imprudentes de lesiones.

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Por qué es importante la compensación para trabajadores

No soy del tipo que quiere renunciar a ningún derecho, pero el seguro de compensación para trabajadores parece favorecer a los empleados. Ciertamente prefiero el impulso de la compensación de trabajadores después del tratamiento que recibí en mi primer trabajo.

Como estudiante de secundaria y preparatoria, trabajé en un pequeño restaurante italiano. El restaurante era propiedad de los abuelos italianos más estereotipados que puedas imaginar. Giuseppe y María discutían constantemente en la cocina, pero hacían lo más delicioso. . . bueno, todo. Solo una docena de personas trabajaban en el restaurante y todos fingíamos ser italianos.

Una noche, llegó una pareja minutos antes de cerrar. Los senté y tomé su pedido de inmediato. El cocinero se apresuró a completar su pedido y tuvo la comida lista en solo siete minutos. Agarré los platos, pero noté que faltaba la salsa marinara. Le dije al cocinero que le ponga salsa al plato. Se dio la vuelta con un cucharón lleno de marinara humeante y la vertió sobre la comida y mi brazo. Los tomates y el aceite de oliva me quemaron la piel.

Con un grito de dolor, dejé los platos y pasé el brazo por agua fría. "Lo siento mucho. Lo siento mucho ”, dijo el cocinero una y otra vez.

Mientras tanto, nuestro gerente limpió los platos y se los llevó a los clientes que esperaban. Ella me ayudó a hacer una bolsa de hielo y me envió a casa con un poco de crema para quemaduras. Ella no sugirió un viaje a atención de urgencia y no llenó un formulario para documentar el incidente.

Tenía derecho a recibir atención médica, pero mi gerente no lo mencionó. Para ser honesto, no creo que mi gerente o yo supiéramos sobre el seguro de compensación para trabajadores. Su trabajo era administrar el restaurante, no lidiar con la compensación de trabajadores.

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Qué hacer si sufre una lesión en el trabajo

Sabiendo lo que sé ahora, en una situación similar, le pediría a mi gerente que escribiera y firmara un informe de incidente para que, si buscaba atención médica, la empresa me compensara más tarde.

Los empleados de pequeñas empresas tienen la mayoría de los mismos derechos que los empleadores más grandes. Sin embargo, es probable que los pequeños empleadores no estén tan familiarizados con el cumplimiento. ¿Qué significa eso para ti? Haz tu propia documentación. De esa manera, puede obtener la compensación que le corresponde.