Si le encanta viajar, probablemente haya escuchado las palabras de moda "piratería de viajes". Esto implica el uso de puntos de recompensa de tarjetas de crédito para viajes para realizar viajes "gratis". En resumen, se registra para obtener nuevas tarjetas de crédito para ganar recompensas gratuitas como puntos de millas.

Varios de mis amigos habían viajes pirateados con bastante éxito, así que pensé que debería intentarlo. En retrospectiva, fue una mala idea para mí, aunque lo había visto funcionar para muchos otros.

¿Por qué la piratería de viajes no funcionó para mí? ¿Y las tarjetas de crédito para viajes valen la pena? Esta es mi triste historia.

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epic Fail

Estaba preparándome para viajar durante dos meses a Australia. Ese es un viaje épico con una cantidad ridícula de millas que ganar y quemar para el pirata informático de viajes en ciernes: una mina de oro.

La idea de obtener más millas de este viaje abriendo nuevas líneas de crédito y pagando ciertas partes de mi viaje por adelantado para alcanzar el umbral fue muy tentadora. ¿Qué puede salir mal?

Así que abrí algunas cuentas adicionales de tarjetas de crédito para viajes. Pude ganar millas con dos tarjetas y pensé que había ganado millas con la tercera tarjeta, excepto que no lo había hecho, aunque no lo sabía en ese momento.

Es doloroso, por no mencionar vergonzoso. ¿Por qué? Porque realmente no tenía sentido para mí pedir prestado más dinero cuando, hasta ese momento, había estado trabajando duro para pagar mi deuda.

¿Por qué agregué más deuda solo para obtener la recompensa de boletos de avión "gratis"? No es un movimiento inteligente.

También me hizo darme cuenta de algo extremadamente importante: siempre pagas las recompensas de una forma u otra, sin mencionar el impacto del número de consultas en mi informe crediticio.

¿Cuánto pedí prestado?

En general, sin embargo, mi viaje terminó siendo bastante asequible. Gasté alrededor de $ 5,000 durante dos meses en Australia. Eso incluía pasaje aéreo de ida y vuelta, alojamiento, tres semanas viendo tenis durante el Abierto de Australia (las entradas son mucho más baratas que el Abierto de Estados Unidos) y otros gastos diversos. Tengo amigos en Sydney y Melbourne, así que pude Guardar una cantidad sustancial en alojamiento chocando en sus lugares.

Pero seamos realistas. Podría haber hecho más dinero y pagar este viaje en efectivo.

Me apresuré antes y pagué en efectivo por otros viajes al extranjero que hice. Pero en cambio, pedí prestados alrededor de $ 4,500 con tarjetas de crédito para un viaje que podría haber pagado en efectivo.

Y para colmo, no podría haber elegido un peor momento para hacerlo: estaba haciendo la transición al trabajo por cuenta propia y estaría lidiando con un flujo de caja inconsistente. Genio.

Desastre de puntaje de crédito

Mientras estaba fuera, me aseguré de pagar todas mis facturas, incluidos los saldos de las tarjetas de crédito. Pero con toda esa emoción y el cálido sol australiano, me perdí un pago con tarjeta vencido. Para cuando regresé a los Estados Unidos y revisé mis mensajes telefónicos (y correo), el daño estaba hecho. Había dañado seriamente mi puntaje de crédito, y la peor parte de la historia es que ni siquiera había ganado millas con la tarjeta que arruinó mi crédito. Inútil.

Todos los tipos de crédito son bienvenidos

3 formas de hacer que las tarjetas de crédito de viaje funcionen para usted

La piratería de viajes no funcionó para mí, pero Chane Steiner, CEO de Creíble, ofrece sus tres formas principales de asegurarse de que lo aproveche al máximo.

  1. Asegúrese de que sus recompensas sean compatibles con la aerolínea que elija. Este es otro consejo de "leer la letra pequeña". Es posible que algunas aerolíneas no tengan las rutas a sus destinos favoritos. O tal vez simplemente no brindan los servicios que le gustan. Si su aerolínea preferida no está cubierta por los puntos de viaje de una tarjeta de crédito, es posible que desee pasar. Esto también se aplica a los hoteles.
  2. Verifique tres veces las opciones de reserva. Así que tiene unas vacaciones de ensueño preparadas y está a punto de utilizar esos puntos de viaje ganados con tanto esfuerzo. ¿El problema? No seleccionó la opción de reserva o el paquete correcto, por lo que ahora sus puntos no valen nada. Recomiendo verificar tres veces que sus planes de reserva estén cubiertos por sus puntos de viaje, o se sentirá muy decepcionado.
  3. No se deje engañar por un mal bono de registro. Si un bono de registro parece demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo sea. La mayoría de estos tienen una cantidad de dinero requerida que debe gastar antes de poder cobrar. ¿De qué sirve un bono de registro de $ 300 si necesita gastar $ 5,000 y no tiene que obtenerlo? Sea inteligente al respecto.

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Consecuencias dolorosas

Me encontré nuevamente endeudado, con un crédito seriamente dañado. Ya había saldado deudas antes y sabía que también las saldaría. Entonces, aunque no lloraba hasta quedarme dormido todas las noches, debo decir que era bastante miserable. Este tipo de maniobras financieras complicadas no son para todos.

Soy super frugal, puedo hacer un presupuesto como un ninja y estoy dispuesto a dejar de comprar durante un año, pero aún así no pude evitar caer en esta trampa.

La gente como yo deberíamos ser honestos con nosotros mismos y admitir que usar tarjetas de crédito para viajar no es adecuado para todos.

Como resultado, me encontré en un agujero financiero más profundo y tuve que limpiar mi crédito y saldar esa deuda. Trabajé más y gané más durante mucho más tiempo para recuperarme de ese tonto error.

Afortunadamente, no estoy en el proceso de comprar una nueva casa o comprar un automóvil. Mi crédito paralizado habría hecho que esos objetivos fueran casi imposibles. Aprendí mi lección: la piratería de viajes no es para mí. La próxima vez, comenzaré unas largas vacaciones armado con un fajo de billetes tan grueso como los bíceps de Shaquille O'Neal.

No deje que su puntaje crediticio se resienta

Si bien la piratería de viajes no funcionó para nuestro escritor, CentSai habló con Mike Pearson, fundador de Despegue de crédito, para averiguar los pros y los contras de abrir nuevas tarjetas para puntos de viaje, y cómo puede obtener los beneficios sin los inconvenientes.

Tenga cuidado al abrir nuevas líneas

El mayor riesgo de abrir nuevas tarjetas de crédito para obtener puntos de recompensa es que comenzará a realizar compras con sus nuevas tarjetas sin pagar la factura a tiempo todos los meses. Pagar su factura a tiempo mes a mes representa el 35 por ciento de su puntaje crediticio.

Si no cumple con una fecha límite de pago, puede dañar significativamente su puntaje crediticio.

Y al abrir varias tarjetas nuevas y tratar de cumplir con el gasto mínimo para obtener las recompensas de viaje, corre el riesgo de perder un pago en una de esas tarjetas.

Recomiendo mantener una hoja de cálculo de todas las fechas de pago y configurar recordatorios en el calendario de cuándo vencen sus pagos.

No juegues si no puedes pagar

Ser consciente de una fecha límite de pago no ayuda mucho si no puede pagar sus compras. Otro gran riesgo de abrir nuevas tarjetas es que terminará gastando más dinero del que puede pagar.

No recomiendo contraer deudas solo para obtener recompensas de tarjetas de crédito; solo debe solicitar tarjetas si puede pagar los saldos en su totalidad, cada mes. De lo contrario, se está endeudando innecesariamente y afectando directamente su puntaje crediticio.

La utilización del crédito, o la cantidad de crédito disponible que realmente está utilizando, representa una gran parte de su puntaje. Por lo general, desea mantener los saldos al 30 por ciento o menos. Pero si constantemente aplica nuevos cargos a sus nuevas tarjetas y no los devuelve a tiempo, la utilización de su crédito podría superar fácilmente el 30 por ciento y reducir su puntaje.

Sal de tus deudas y Guardar dinero

¿Merecen la pena las tarjetas de crédito para viajes? La línea de fondo

El simple hecho de abrir algunas tarjetas de crédito nuevas no afectará significativamente su puntaje. Solo se meterá en problemas si comienza a acumular más deudas de las que pueda manejar, aumenta su tasa de utilización de crédito y comienza a no cumplir con los plazos de pago.

Informes adicionales con Kelly Meehan Brown.