¿Alguna vez se preguntó cómo Guardar dinero cocinando comprando alimentos con un presupuesto limitado? Una familia frugal hizo un seguimiento de su presupuesto de comestibles. Eche un vistazo a sus trucos de comestibles para Guardar dinero en sus compras. #CentSai #savemoney #savemoneyongrocery #savingtips

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7 consejos para comprar comestibles

Me sorprendió saber que, de acuerdo con el USDA, la persona promedio en los EE. UU. gasta $XNUMX por mes en comestibles y otros $XNUMX en alimentos que se comen fuera de casa. Mi familia de tres gasta alrededor de un tercio de esta cantidad y, a menudo, invitamos a otras personas a comer con nosotros. Y no todo son frijoles y arroz: comemos una dieta omnívora, teniendo en cuenta cómo comprar alimentos con un presupuesto limitado.

Pero no planeo las comidas, rara vez uso una lista de compras y me niego a usar cupones o ir a varias tiendas. De hecho, aparte de no comer fuera, no estaba segura de por qué nuestros gastos eran inferiores al promedio. Para averiguar cómo mantenemos nuestros gastos bajos, realicé un seguimiento de nuestros gastos y consumo durante 28 días en un intento de encontrar pistas sobre nuestra muy tentadora factura de alimentos. Esto es lo que aprendí.

Presupuesto descompuesto 

Mi primer paso para analizar cuánto de nuestro presupuesto mensual se destinó a alimentos fue registrar nuestro gasto total mensual en alimentos, además de la frecuencia con la que preparamos comidas para nosotros, amigos y familiares.

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Nuestro gasto total en alimentos fue bastante fácil de encontrar usando un resumen de tarjeta de débito mensual y ascendió a $356.15, repartidos en seis viajes a la tienda de comestibles. Ten en cuenta que vivimos en Raleigh, Carolina del Norte, y los costos de los alimentos pueden variar en todo el país. 

Además de los principales consumidores de nuestro hogar (yo, mi esposo Rob y nuestro hijo), determiné quiénes eran nuestros consumidores secundarios y cuántas comidas consumían. Esto incluía a nuestros suegros, nuestro compañero de casa y varios otros amigos. 

Después de analizar cuántas comidas consumió cada individuo, dividí nuestra factura de comestibles mensual total por la cantidad de comidas y obtuve las siguientes estadísticas:

Precio promedio de la comida por persona (incluye a otros comensales en los cálculos)

Desayuno: $0.71

Almuerzo: $0.76

Cena: $1.50

Aperitivos y postres: $0.77

¿Cuál es la mejor manera de Guardar en las compras de comestibles? Un experimento: cómo Guardar dinero cocinando: cómo conservar las sobrasContinué con mi análisis y desglosé nuestros gastos en relación con la pirámide alimenticia.

Resulta que el 59 por ciento de nuestro gasto se destinó a proteínas, verduras, frutas y cereales integrales. El ocho por ciento de nuestro gasto se destinó a bocadillos azucarados y con almidón. El 33 por ciento restante se gastó en productos lácteos, alimentos grasos y otros gastos diversos relacionados con los alimentos:

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Grupo alimenticio Cantidad en dólares Porcentaje del total gastado 
Snacks azucarados $12.13 3.5 por ciento
Bocadillos con almidón $18.14 5 por ciento
Granos $20.37 6 por ciento
Otros $37.04 10.5 por ciento
Lácteos $38.42 11 por ciento
Grasas $43.55 12 por ciento
Fruta $48.04 13.5 por ciento
Vegetal $48.24 13.5 por ciento
Proteínas $90.22 25 por ciento

Visualizar cómo se gasta nuestro dinero ayudó a esclarecer por qué nuestros costos mensuales de alimentos eran tan bajos. Y después de tener una buena idea de adónde iba mi dinero, desarrollé las siguientes recomendaciones para hacer compras económicas:

Cómo comprar comestibles con un presupuesto limitado

¿Cuál es la mejor manera de Guardar en las compras de comestibles? Un experimento: cómo Guardar dinero cocinando: cómo conservar las sobras
La familia de Rounds muestra cómo Guardar dinero cocinando para una familia.

1. Come basura barata (es broma, pero no en realidad)

Durante el transcurso de este ejercicio, me di cuenta de que comemos demasiados bocadillos chatarra: granola, galletas Graham, palomitas de maíz y paletas heladas eran infractores frecuentes. Cuando me di cuenta de la cantidad de basura que comíamos, agregué opciones más saludables como batidos verdes, tostadas con mantequilla de maní y avena a la rotación. Si bien estos bocadillos cuestan más y requieren algo de preparación, los beneficios para la salud superan ampliamente los costos.

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En mi análisis, clasifiqué los postres como bocadillos. Disfrutamos de una gran cantidad de delicias caseras, ya que me encanta hornear. Además, las galletas y pasteles cuestan solo unos pocos dólares cuando se preparan desde cero. Para mantener nuestro consumo bajo control, hago golosinas solo para reuniones grupales y celebraciones.

2. No temas a la grasa.

Las grasas representaron $43.55 durante los 28 días. Para muchas personas, esto es sorprendentemente alto, pero no le temo a la grasa. Las grasas de origen vegetal (aguacates, aceite de oliva, nueces, etc.) ofrecen beneficios para la salud y confiamos en ellas para llenarnos a un precio bajo. 

De hecho, incluir grasas monoinsaturadas más saludables puede tener efectos beneficiosos en el cuerpo. "Los frutos secos, los aguacates y las aceitunas son ricos en grasas monoinsaturadas ”, dice el científico e investigador de la salud Bart Wolbers de La naturaleza construye. “Los beneficios asignados a las grasas monoinsaturadas incluyen mejorar los paneles sanguíneos, como los niveles de colesterol, la protección contra las enfermedades cardíacas, ayudar a perder peso, reducir la inflamación, aumentar la función cerebral y regular el azúcar en la sangre".

Por otro lado, la mayonesa, el tocino, la mantequilla y el queso crema, que contienen principalmente grasas saturadas, no ofrecen tantos beneficios además de ser deliciosos. Pero todavía compartimos algunos de esos deliciosos condimentos grasos y productos horneados con amigos. 

“Sin duda, nadie propone eliminar todas las grasas saturadas. Todo el mundo está de acuerdo en que necesitas algunos de ellos ”, añade Wolbers. "Pero si consumes solo alimentos ricos en grasas saturadas, se están perdiendo todos los beneficios para la salud de las grasas monoinsaturadas". 

3. Compra los alimentos que consumas.

Durante el rastreo, tiré un calabacín, parte de un aguacate y algunas uvas blandas. Los estadounidenses arrojan casi 150,000 libras de comida al día, según investigadores del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Para evitar el desperdicio de alimentos, compro alimentos que sé que comerá mi familia.

Me permito comprar un ingrediente que nunca he usado antes si puedo encontrar rápidamente una receta. De lo contrario, dejo el producto en el estante. Hacerlo es una opción frugal, ya que reduce tus costos totales mensuales de alimentos, pero también es una decisión ecológica para reducir el desperdicio de alimentos. Es beneficioso para tu billetera y para la Madre Tierra. 

4. Limita las sobras.

A mi familia y a mí no nos gusta comer sobras, así que cuando cocino, intento preparar la cantidad exacta de comida que comeremos. Si hago mucha comida, mi esposo o nuestro compañero de casa generalmente dividirán una ración extra de comida. La excepción a esta regla es cuando hago carne a la parrilla o la aso. Durante esas comidas, hago dos o tres veces más carne de la que necesitamos para poder reutilizarlo en otra comida.

En esa medida, si estás cocinando a partir de una receta, asegúrate de seguir las instrucciones para obtener el tamaño de porción correcto. Si tienes hambre mientras cocinas, podrías terminar agregando un pimiento o cebolla adicional antes de una gran comida, solo para encontrarte llenándote más rápido de lo esperado.

5. Busca ofertas.

Mi familia come mucha carne, frutas y verduras, pero gastamos solo $187.50 en estos productos. Obtengo ofertas de carne por comprar en Aldi los viernes por la mañana cuando mi tienda local tiene una liquidación de carne. Compro algunos productos con descuento, pero la mayor parte de nuestros productos proviene de promociones de "Compra especial". 

La primavera y el verano traen abundancia de productos baratos y nos hartamos de ellos. El resto del año, dependemos de las verduras y las naranjas congeladas para mantener a raya el escorbuto. Consulte el prospecto de tu periódico comunitario y mantente al tanto de las tiendas de comida en las redes sociales para conocer las ofertas locales.

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6. Desarrollar sistemas alimentarios.

Algunas personas guardes cupones, crean un plan de comidas meticuloso y escriben una lista de compras. Soy demasiado vago para todo eso. Mantenemos los gastos bajos al tener un sistema alimentario en lugar de un plan de alimentación. La mayoría de las noches comemos salteados, tacos o tazones de arroz porque estas comidas son flexibles. Utilizo cualquier carne y productos que compré en oferta para hacer la comida.

Cuando tengo tiempo, cocino y congelo un lote de albóndigas o pollo a la parrilla, y mi objetivo es picar los productos agrícolas el mismo día que llegue a casa de la tienda. La preparación de los componentes de las comidas me permite preparar comidas sin tener un plan de alimentación específico.

7. Aprende a cocinar.

Cocinar es una habilidad y se necesita tiempo y energía para aprender a hacerlo de una manera que funcione para tu familia. Aprendí habilidades básicas de cocina de mi madre, pero leo blogs de comida, veo tutoriales de cocina y practico varias técnicas para que podamos comer comida de alta calidad en casa por más barato. Una simple búsqueda en la web de "recetas fáciles" puede ser un gran punto de entrada al mundo de las artes culinarias, y puedes desarrollar tu conjunto de habilidades desde principiante hasta chef maestro si te mantienes en ello. 

Al dedicar el tiempo adecuado a aprender a cocinar bien para un grupo de personas, y al mismo tiempo obtener la mejor oferta en alimentos y planificar con anticipación, es fácil comer de manera saludable (y sabrosa) sin dejar de comprar alimentos con un presupuesto limitado.

Informes adicionales con Connor Beckett McInerney.