Para muchas personas, el mercado de valores parece misterioso y algo peligroso. Abundan las historias de fortunas ganadas y fortunas perdidas. Para los principiantes, el mercado de valores puede parecer aleatorio y arriesgado, pero una mejor comprensión muestra el facilitador prudente de acumulación de riqueza que realmente es.

¿Por qué las acciones?

La primera pregunta a considerar para la inversión en acciones es: "¿por qué las acciones?" Si hay más riesgo que otras inversiones, entonces debe haber una razón convincente para que asumamos ese riesgo adicional. Y también formas de gestionarlo.

La pregunta de "¿por qué acciones?" tiene una respuesta definitiva: ningún otro tipo de activo ha funcionado tan bien durante largos períodos de tiempo.

Las inversiones en acciones son necesarias para hacer crecer tu riqueza de manera apreciable.

Puedes hacer crecer tu riqueza sin ellos, pero no será fácil. Por ejemplo, para acumular fondos suficientes para una jubilación cómoda, necesitarías invertir varias veces más dinero en inversiones que no sean de capital (no acciones) para llegar al mismo lugar. 

A la mayoría de la gente le preocupa que no tengan suficiente dinero ahora mismo para poder invertir tanto como sea necesario. Invertir varias veces más para llegar al mismo lugar simplemente no es realista. Si vamos a avanzar en la inversión, lo mejor es invertir en acciones.

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¿Qué es una acción?

Una acción es una representación de la propiedad de la empresa que emitió las acciones. Cuando posees acciones en una empresa, eres copropietario de esa empresa. 

Las empresas necesitan dinero para crecer. Es posible que necesiten invertir en plantas o equipos u otros proyectos intensivos en capital para crecer y ser más rentables. Para hacer esto, es posible que necesiten recaudar fondos externos a la empresa. 

Tienen múltiples opciones para obtener capital. Es posible que puedan tomarlo prestado directamente, emitir bonos (que son una forma de deuda) o emitir acciones. Las diferentes vías tienen sus propias ventajas y desventajas. 

Para obtener capital mediante la emisión de acciones al público, una empresa debe cotizar en una bolsa o cotizar si no lo está. Si nunca antes han emitido acciones al público, harían una oferta pública inicial u OPI, por sus siglas. La desventaja de la empresa es que una vez que cotizan en una bolsa, deben cumplir con los estándares de informes y divulgación requeridos para las empresas que cotizan en bolsa. Costará mucho cotizar en bolsa, pero proporciona acceso al capital necesario.

Cuando compras acciones, te conviertes en propietario de la empresa, lo que te otorga algunos derechos.

Tipos de stock

Hay un par de formas de acciones que cotizan en bolsa. Puedes comprar acciones preferentes o acciones ordinarias.

La mayoría de las acciones que se compran y venden en las bolsas son de la variedad de acciones ordinarias, y tanto las acciones ordinarias como las preferidas te otorgan un interés de propiedad. 

Las acciones preferidas pagan un dividendo periódico, generalmente como un porcentaje del valor nominal declarado. No tienen derecho a voto. Son perpetuos, pero la empresa puede tener derecho a retirarlos después de un período de tiempo determinado. Su valor está determinado principalmente por su dividendo; actúan más como un bono que como una acción desde el punto de vista del desempeño. 

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Las acciones ordinarias constituyen la gran mayoría del volumen de negociación de acciones. El valor de estas acciones varía según las condiciones del mercado. Es necesario comprender que es la apreciación de estos precios a lo largo del tiempo lo que ha hecho que invertir en el mercado de valores sea tan gratificante. 

Las empresas pueden emitir diferentes clases de acciones ordinarias. El diferenciador más común son los derechos de voto. Algunas empresas tienen los derechos de voto de sus acciones concentrados en una clase, mientras que una clase con menos derechos, o incluso sin derechos de voto, está disponible para el público. 

La mayoría de las veces, solo hay una clase de acciones, tu tienes derecho a voto y eres propietario de una acción de la empresa equivalente al porcentaje de acciones que posees. 

¿Qué es un intercambio?

Debe haber un lugar donde los compradores y vendedores puedan comerciar, donde estas acciones se puedan vender y comprar. Estos mercados se denominan intercambios. 

El propósito de un intercambio es conectar a compradores con vendedores. Por lo general, no compras acciones de la propia empresa; se lo estás comprando a otra persona que lo posee. Un mercado donde los compradores existentes venden sus acciones a otros inversores es un mercado secundario. Es en estos mercados secundarios, la forma de mercado más común, donde se producen la mayoría de las transacciones. Mercados importantes como la Bolsa de Nueva York o las NASDAQ son mercados secundarios. 

La persona que está dispuesta a vender sus acciones tiene un precio en mente, el precio al que está dispuesta a vender. Este es su precio de venta o "pedido".

Un comprador potencial también tiene un precio en mente, el precio que está dispuesto a pagar. Este es su precio de oferta o "oferta".

Cuando el precio de venta (o demanda) coincide con el precio de compra (o oferta), se realiza una venta. Estos emparejamientos ahora se hacen generalmente en en tiempo real a través de la computadora.

Cuando hay una brecha entre la oferta y la demanda, el precio se moverá según las condiciones del mercado. Si hay más vendedores que compradores, algunos vendedores pueden estar dispuestos a aceptar un precio más bajo y el pedido se mueve hacia la oferta. Si hay más compradores, algunos pueden estar dispuestos a pagar un precio más alto para obtener las acciones y la oferta se mueve hacia la demanda. 

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Información y percepción

La mayoría de los inversores están comprando ahora creyendo que el precio de las acciones de una empresa en particular será más alto en algún momento en el futuro. Pueden creer esto basándose en alguna información o en su percepción de lo que sucederá. 

La información podría ser histórica, como los recientes aumentos en el precio de las acciones, lo que hace que un inversionista potencial crea que esta tendencia continuará. O pueden saber que las ventas de un artículo o tipo de artículo en particular se están volviendo "calientes" y creen que esto se traducirá en precios de las acciones más altos.

La percepción juega un papel importante en el precio de las acciones. Los inversores tienen creencias sobre lo que harán los mercados y cómo eso afectará los precios de las acciones. A menudo, la percepción tiene un efecto de manada: la gente como grupo cree que los mercados subirán o bajarán y esto, en consecuencia, impulsará los precios.

El largo y el corto plazo

Históricamente, las inversiones en acciones han sido la mejor forma de ganar dinero a largo plazo. También históricamente han sido un gran lugar para perder dinero a corto plazo si no se tiene cuidado.

La idea es encontrar inversiones cuyo valor aumentará a lo largo de un largo período de tiempo, esa es la esencia de la inversión.

Buscar una inversión cuyo valor aumentará en un futuro cercano no es invertir; eso es estar especulando. La especulación implica un gran riesgo que la inversión no conlleva.

Si estás invirtiendo en una empresa de calidad para obtener una apreciación a largo plazo, las fluctuaciones del día a día no son importantes. Realmente no importa lo que suceda en la próxima semana o el próximo trimestre; lo que importa es el valor dentro de varios años. Al invertir, el tiempo es tu aliado.

Si buscas una gratificación inmediata de los movimientos de precios del día a día especulando sobre los cambios de precios, el tiempo es tu adversario. Cualquier noticia o información menor puede afectar el precio y provocar una caída temporal del valor. No es así como consigues ganar dinero en el mercado. 

El dinero que inviertas en acciones debe destinarse a objetivos a largo plazo. El dinero que puedas necesitar a corto plazo no debe destinarse a una inversión que esté sujeta a fluctuaciones de precios. 

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Conclusión sobre la comprensión del mercado de valores

El activo más importante de la mayoría de los estadounidenses es la equidad en sus hogares. Para los estadounidenses ricos, lo más probable es que sean sus inversiones en acciones.

Las acciones han sido los activos con mejor desempeño en los últimos 100 años y el sector inmobiliario ocupa el segundo lugar después de las acciones, y muy por delante de cualquier otro competidor posterior.

Ambos son algo volátiles, pero las accionestienen mercados listos y casi cualquier persona puede comercializarlos de manera fácil y económica. A medida que crece tu cartera, querrás agregar algunos bienes raíces y otras inversiones. Pero tu primer paso para invertir en acciones debería ser comprender el mercado de valores. Ten cuidado, pero invierte.

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