Mi familia nunca tenía mucho dinero, o eso pensaba. Éramos una familia de militares, y mi padre siempre nos dijo que nunca nos uniéramos al ejército si queríamos una carrera lucrativa.

Pero incluso tras estar en el ejército de los EE. UU. por más de 20 años, mi padre aún podía jubilarse temprano, comprar una casa y administrarla. Más importante aún, enseñó a sus hijos (incluido yo ), lecciones financieras que nunca olvidaré.

1. Vive muy por debajo de tus medios

Mi padre del Ejército me enseñó mucho sobre la vida y la gestión del dinero. Echa un vistazo a este consejo sobre dinero que aprendió en el ejército; es posible que tú también aprendas algo. #savingmoneytips #moneybudgeting #smartmoneytipsMi padre nunca quiso seguir el ritmo de los Jones. Hubo varias ocasiones en las que no obtuvimos algo hasta años después de que otros lo hicieran. Recuerdo ser el único niño en la escuela secundaria que no tenía teléfono celular. A los 17 años, tuve que comprar y pagar mi propio teléfono. Al principio no lo entendí, pero papá tenía sus razones para vivir muy por debajo de sus posibilidades.

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Mi padre creció en un hogar pobre y fue criado por una madre soltera hasta que se fue de casa a los 13 años. Fue de un lugar a otro hasta que se unió al ejército a los 16 y, por primera vez en su vida, ganó dinero.

Hasta el día de hoy, mi papá cree que los artículos de primera necesidad son las únicas cosas que necesitas en la vida.

Mi papá siempre trató de vivir con la mitad de sus ingresos,lo que a veces significaba vivir en un apartamento pequeño con cuatro o seis personas apiñadas. Otras, comer frijoles y arroz durante días porque nuestro presupuesto para alimentos estaba casi agotado. No siempre fue divertido, pero casi siempre teníamos todo lo realmente que necesitábamos. Y ahora mi papá puede vivir cómodamente porque ha presupuestado muy bien sus ingresos a lo largo de los años.

Estas lecciones no son sólo inherentes a mi papá. Otros miembros del servicio militar y sus familias se hacen eco de ellas.

“La lección más importante que aprendí de mis padres fue comprender cómo vivir dentro de los presupuestos y el valor de Guardar dinero de manera constante”, dice Brian Wagner, un oficial del Ejército de los Estados Unidos, cuyo padre también sirvió en el Ejército.

2. Vive un estilo de vida minimalista

Además de vivir por debajo de nuestras posibilidades, mi padre también quería vivir con menos cosas. Considero a mi padre un verdadero hipster: ha estado practicando el minimalismo desde antes de que fuera genial. Dado que mi familia se mudaba mucho (a veces todos los años), no podíamos permitirnos tener un montón de cosas al azar.

Para asegurarnos de que pudiéramos empacar toda la casa en menos de un día, mantuvimos la menor cantidad de pertenencias posible. En lugar de varias ollas y sartenes, teníamos una de cada uno. Cada persona tenía solo dos toallas, y mantuvimos los juguetes y juegos al mínimo.

Todo esto puede sonar duro y aburrido, pero nunca lo fue. Siempre nos animaron a salir, a visitar lugares locales como nuestra bibliotecasy ser feliz con lo que teníamos. De hecho, nos enseñó a usar nuestra imaginación y crear nuestra propia diversión, algo que veo que muchos de mis compañeros tratan de desarrollar hoy.

“Mientras mi papá no estaba en servicio, mi familia ahorró una cantidad significativa de ese dinero extra”, dice Meghan Davis, cuyo padre estuvo en el ejército durante 33 años. "Siempre me enseñaron a ser austera con mi dinero, incluso cuando llegaba algún dinero 'extra'".

“Aprendí valiosas lecciones de vida y finanzas que me han permitido estar preparado para cualquier cosa, especialmente ahora que tengo mi propia familia”, continúa Davis.

He continuado con las enseñanzas de mi padre hasta mi vida adulta y estoy agradecido de haber aprendido a vivir de esta manera.

He logrado evitar la deuda de los consumidores y vivo en una casa mucho más pequeña que me permite la libertad de pagar todas mis facturas a tiempo y en su totalidad.

3. Siempre prepárate para lo peor

Aunque el trabajo de mi padre en el ejército era bastante seguro, siempre hablaba de prepararse para lo peor. Ya fuera ser despedido (lo que ocurrió), ser dado de alta o tener que jubilarse antes de lo esperado, mi padre quería prepararse para cada escenario. Además de Guardar el 50 por ciento de sus ingresos, también se aseguró de mantener la cobertura total del seguro de auto y un decente fondo de emergencia.

Después de su jubilación, fue difícil encontrar un nuevo trabajo adecuado, pero estaba preparado para ello. Como tal, podría vivir cómodamente durante todo un año antes de asegurarse su puesto preferido como oficial de policía.

“Debido a que el sistema de jubilación de las fuerzas armadas te obliga a tener que pensar para dentro de 10 o 20 años, hace que sea más fácil adoptar esa mentalidad de ahorro lo antes posible”, dice Wagner.

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4. Viaja con frecuencia, pero viaja barato

Si hay algo en lo que a mi papá no le importaba gastar dinero, era en viajar. Siempre trató de llevarnos de vacaciones al menos una vez al año.

Pero algunos de estos viajes, incluso los que se realizaron en el extranjero, llegaron a costar menos de $ 1,000 para toda la familia.

Se aseguró de buscar ofertas, postularse para sorteos (llegó a ganar alguno) y viajar fuera de temporada. Incluso cambiaba un poco de trabajo por una comida o una noche extra en un albergue.

5. Invierte cuando puedas

Se aseguró de enseñarnos lo que sabía sobre inversiones. Comenzó de manera simple, invirtiendo solamente en su cuenta de plan de ahorro (TSP) que tenía a través del Ejército. A medida que su confianza crecía, se diversificó hacia otras inversiones, incluidas sus propias acciones.

En el transcurso de 20 años de inversiones cautelosas, ha podido hacer crecer su patrimonio neto de manera exponencial. Y ten en cuenta que nunca ganó más de $ 75,000 al año.

Mi padre no presiona a otros para que inviertan, pero cree que cualquiera puede Guardar al menos unos pocos dólares por cheque de pago. Gracias a él, he Guardardo al menos $ 10 a la semana en mi plan de jubilación desde que cumplí 18 años. Incluso si no puedo invertir tanto, todavía trato de aportar unos pocos dólares. Gracias a mi papá, planeo jubilarme a los 50, tal vez incluso antes.

Lecciones de vida aprendidas en el ejército: una reflexión final

Todas estas lecciones de vida y dinero vienen gracias a nuestro padre, quien no solo sirvió a nuestro país y nos hizo sentir orgullosos, sino que también nos enseñó que es posible vivir bien y ser felices con un presupuesto reducido.

Informes adicionales con Connor Beckett McInerney.

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