Después de la Segunda Guerra Mundial, los veteranos tenían más probabilidades de iniciar sus propios negocios que sus homólogos no militares. Hoy, esos números han cambiado. Los veteranos ahora tienen una tasa más baja de trabajo por cuenta propia que los no veteranos, según un informe de la Banco de la Reserva Federal de Nueva York. No es la mejor línea de tendencia, ¿verdad?

¿Qué pasaría si les dijera que en 10 años, el camino hacia el éxito empresarial pasará por el ejército? Probablemente pensarías que estoy loco.

No me malinterpretes, hay algunos problemas reales que deben abordarse (y se están abordando). Pero miremos el otro lado de esa moneda. Volteemos el guión por un momento y veamos algunos rasgos que tienen los veteranos:

  1. Liderazgo: A edades tempranas, los miembros del servicio militar aprenden a anteponer a los demás a sí mismos.
  2. Trabajo en equipo: Esto es algo que se enseña en el día 1 en el campo de entrenamiento en todas las ramas del servicio. Se puede lograr mucho más trabajando juntos. Los veteranos, en general, colaboran.
  3. Perseverancia: ¿Qué grupo de personas te viene a la mente cuando piensas en la perseverancia? Veteranos.
  4. Capacidad para actuar bajo presión: Sí. Es algo importante en el ejército.
  5. Adaptabilidad: Existe un sesgo hacia la acción, sabiendo que tiene una solución al 80 por ciento y está seguro de que podrá adaptarse y superar según sea necesario.

No soy el tipo más inteligente de la sala, pero una persona con esos rasgos suena como alguien que podría ser un buen empresario!

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Las estadísticas sobre empresas propiedad de veteranos

Los veteranos representan aproximadamente el 7 por ciento de la población y las empresas propiedad de veteranos representan el 6.1 por ciento de todas las empresas en los Estados Unidos, según el la Oficina del Censo de EE.UU.. Esas son matemáticas bastante buenas, por lo que al menos todo parece traducirse en una proporción igual de éxito con la población en general.

El problema es que la gran mayoría (alrededor del 74 por ciento) de estas empresas propiedad de veteranos pertenecen a personas mayores de 55 años, según el Administración de Pequeños Negocios.

Como esos veteranos convertidos en empresarios retirarse, tenemos que llenar ese vacío. Y, como mencioné anteriormente, hay una fuerte disminución en las empresas que comienzan los veteranos. Eso es mala matemática.

Pero hay esperanza. Cada año, alrededor de 200,000 miembros del servicio pasan a la vida civil; 20 por ciento de ellos están buscando activamente iniciar negocios. Aquí es donde entra en escena Bunker Labs.

¿Qué es Bunker Labs?

Laboratorios Bunker es una organización sin fines de lucro 501 (c) (3) nacional que se enfoca en ayudar a los veteranos (y cónyuges de militares) iniciar y hacer crecer negocios. Se inició y está dirigido principalmente por veteranos que también son empresarios. Su objetivo es crear un ecosistema para que los veteranos se conecten.

Bunker Labs es una especie de tribu con más de 40 capítulos en todo el país y eventos virtuales que ocurren con regularidad. Se enfoca en inspirar a los veteranos a iniciar negocios, equiparlos con los recursos para hacerlo y conectarlos con personas que puedan ayudar.

El éxito de Bunker Labs se debe en gran medida a esa mentalidad de tribu de querer ver (y ayudar) a otros a tener éxito.

La gran mayoría de las personas involucradas en este movimiento (realmente es más un movimiento ahora) quieren pagarlo. Quieren seguir sirviendo al país. Eligen hacerlo ayudando a otros hacer crecer sus negocios.

Puede obtener más información sobre el impacto y las estadísticas del ecosistema visitando el Sitio web de Bunker Labs. Digno de caída de micrófono, pero es solo el comienzo.

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Mi experiencia como emprendedor veterano

Sé todo esto porque he tenido la suerte de presenciarlo desde un par de ángulos. Soy un veterano de la Marina y un emprendedor de tecnología financiera en recuperación.

Cuando dirigía mi empresa, buscaba constantemente un lugar donde encajar.

Como entonces emprendedor en solitario, asistí constantemente networking eventos. Pensé que primero me ofrecería ayudar a los demás antes de bombardearlos con preguntas que tenía sobre mi negocio (y había muchas). Desafortunadamente, cuando comencé a hacer preguntas sobre los negocios de otros, a menudo recibía un par de respuestas diferentes.

Una respuesta fue cautelosa, como si estuviera tratando de robar la idea de la empresa. (Firme un acuerdo de confidencialidad y reunámonos para tomar un café, luego le diré cómo puede ayudarme). Pase difícil.

Otros entraron inmediatamente en sus argumentos de venta enlatados como si fuera a comprar algo en el acto. Ugh. Mi juicio fue, en el mejor de los casos, sospechoso a la hora de decidir a qué eventos de networking asistir.

El autor Nick Bradfield presenta al CEO de Bunker Labs, Todd Connor, en el evento Muster Raleigh-Durham de la organización.

Luego asistí a Bunker Brews (parte de networking, parte de una especie de orador por valor, agitado, no agitado) y las cosas cambiaron un poco. Había un nivel inherente de confianza y honestidad en la sala.

La gente me hizo preguntas y se ofreció a ayudar. Me hablaron con franqueza sobre sus negocios y fueron reales sobre sus desafíos y éxitos. Querían explorar formas de trabajar juntos y me conectaron con mentores.

Sentí que pertenecía. Encontré mi tribu.

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Empresas notables activas en la comunidad
  1. ZeroEyes: Con sede en Filadelfia y fundada por Navy Seals. ZeroEyes es una empresa de análisis de video inteligente que ayuda a prevenir tiroteos en escuelas.
  2. La generación de primera línea - Marjorie K.Eastman: Con sede en Raleigh, Carolina del Norte, y fundada por un veterano del ejército. Un giro en la baraja de los "más buscados" de los malos en Irak, la baraja de 9 después del 11 de septiembre destaca las empresas y organizaciones benéficas lanzadas por la comunidad militar y se centra en los buenos / chicas.
  3. Préstalo: Con sede en San Diego y fundada por un veterano de la Marina. LendIt Rentals es un software de alquiler (CRM + POS), SaaS y plataforma de comercio electrónico para la industria de alquiler de artículos.
  4. Alfombra de bebé ocupada: Con sede en Oronoco, MN, y fundada por un veterano del ejército. El Busy Baby Mat es un mantel individual que ayuda a evitar que los niños pequeños arrojen juguetes al suelo. Y (lo que es más importante) ayuda a evitar que los padres se dejen engañar para que jueguen al juego del “lanzamiento de niños pequeños”.
  5. Conferencia de influenciadores militares: Con sede en San Antonio (aunque los eventos rotan por todo el país) y fundada por un veterano del Ejército. Esta es una conferencia anual diseñada para construir una comunidad de influencers (y aquellos que buscan ser influencers) que están conectados con la comunidad militar.
  6. Compañía de ropa Frag Out: Fundada en Filadelfia por un veterano de la Fuerza Aérea. Frag Out Clothing Company fabrica ropa personalizada, mientras hace todo lo posible para retribuir a la comunidad militar.
  7. Cocinas de dinero de leche: Con sede en la ciudad de Nueva York y fundada por un veterano del ejército. Esta organización ayuda a los posibles propietarios de restaurantes a alquilar cocinas para que puedan iniciar su negocio. Incluso ofrece a los empresarios miembros del personal temporal, mientras trabajan para hacer crecer su marca.
  8. Casas Estrella de Bronce: Con sede en Statesville, NC, y fundada por dos veteranos del ejército. Bronze Star Homes ayuda a proporcionar vivienda a los veteranos y al público en general. Estas casas están diseñadas para ser accesibles para veteranos discapacitados.
  9. El estudio dental de Chicago: Con sede en Chicago y fundada por un cónyuge militar. Esta organización se dedica a brindar servicios dentales a la gente de Chicago, incluida la cirugía oral, los tratamientos Invisalign y la odontología cosmética.
  10. Boxeo IronBound: Con sede en Newark, Nueva Jersey, y fundada por un veterano de la Marina. IronBound Boxing ayuda a fomentar el desarrollo personal, un mejor bienestar y un mayor rendimiento laboral al presentar a las personas a la disciplina a través del box.

Cómo me uní a Bunker Labs

Mientras me alejaba de mi empresa, Bunker Labs necesitaba a alguien que se uniera al equipo y fui seleccionado un par de años después.

Ahora puedo viajar por el sureste, conocer a emprendedores veteranos y tratar de ayudar.

Tengo un título de liderazgo, pero considero que el papel es de apoyo a los líderes de nuestro capítulo.

Cada capítulo de Bunker Labs está dirigido por tres líderes de la ciudad y del capítulo voluntarios. ¿Por qué lo hacen? Encontraron su tribu y quieren retribuir para ayudar al resto de la tribu a tener éxito.

La mayoría son veteranos y / o esposos militares que también son empresarios. Y son algunas de las personas más asombrosas del planeta.

En nuestra Cumbre de Liderazgo hace unos años en Atlanta, me senté en la parte de atrás de la sala mirando con asombro.

Basado en las experiencias colectivas de las 100 personas en la sala, habría pensado que este era un retiro para una de las firmas consultoras más importantes del país.

Las historias de los oradores sobre cómo han perseverado pueden dejarlo llorando en un momento y al siguiente ROTFL. (¿Sigue existiendo ROTFL? Tratando de mantenerse al día con los chicos geniales).

El futuro de Bunker Labs y empresas propiedad de veteranos

Bunker Labs actualmente tiene sucursales en 41 ciudades diferentes en todo el país, pero la organización planea estar en los 50 estados en los próximos años.

Solo un puñado de organizaciones sin fines de lucro ya tiene presencia en los 50 estados, y la mayoría de ellas son nombres familiares.

Mientras tanto, Bunker Labs ni siquiera tiene 10 años. A diario me encuentro con personas que nunca han oído hablar de él, sin embargo, los involucrados viajan en un cohete.

Podríamos activar un interruptor y estar en todos los estados mañana si quisiéramos, pero elegimos ser deliberados sobre nuestras acciones. Hmm… ¡imagina eso! Un grupo de veteranos que implementan SOP (procedimientos operativos estándar) y se enfocan en lograr que las personas adecuadas los ejecuten.

Bunker Labs es un constructor de ecosistemas. Cada capítulo crea un nodo en el ecosistema lleno de personas que inician, hacen crecer y asesoran empresas propiedad de veteranos. Cada nodo tiene empresas realmente grandes y empresas realmente pequeñas (y empresas realmente intermedias) involucradas.

A su vez, cada nodo que se agrega al ecosistema alimenta el cohete. O tal vez debería ser un F-18 o un dron o algo así. ¿Los drones funcionan con combustible? No importa. Tú entiendes.

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