Solía ​​pensar que una dieta estricta significaba compras costosas. Entonces, mi salud me obligó a no consumir gluten, lácteos ni azúcar como estudiante de tiempo completo con un presupuesto limitado.

Como estudiante de primer año en la universidad, me diagnosticaron una mutación moderna de la peste bubónica (sí, realmente), que había contratado mientras viajaba como mochilero en Asia Central el año anterior.

Una enfermedad extremadamente rara, es probable que la contraiga por una mala comida. Afortunadamente, la bacteria en sí no fue difícil de tratar y solo tuve que tomar un tratamiento simple con antibióticos. Sin embargo, después de un año de síntomas, mi sistema digestivo superior estaba en mal estado.

La curación requeriría una dieta estricta.

Necesitaba eliminar completamente los irritantes durante el tiempo que me llevó recuperarme por completo, ¡lo cual resultó ser de dos años!

El trigo, los lácteos, el azúcar procesada, los alimentos ácidos, la cafeína y el alcohol estaban fuera de la mesa (de la cocina). Además, había sido vegetariano durante más de cinco años, por lo que reducía aún más mis opciones.

Comprar una etiqueta sin gluten a un precio excesivo no es inteligente cuando puede encontrar sustitutos más baratos que funcionen para su dieta.

Esperaba que seguir esta dieta me costaría un centavo; ¡parecía que cuanto más ingredientes sacaba una empresa de un alimento, más caro se volvía! Como estudiante de primer año de la universidad con un presupuesto estudiantil, sabía que necesitaba recortar costos siempre que fuera posible. Afortunadamente, no necesitaba tener en cuenta el alcohol en mis gastos, por lo general una pérdida significativa del presupuesto de un estudiante universitario.

Manejar las restricciones dietéticas severas con un presupuesto fue difícil, pero lo hice funcionar. Si está pensando en dejar de consumir gluten o tiene que hacer cambios en su dieta por razones de salud, no tiene por qué gastar su presupuesto.

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Compre en tiendas de comestibles regulares

A diferencia de los alimentos orgánicos y de especialidad, las tiendas regulares no marcarán todo su inventario. Rápidamente aprendí que comprar exclusivamente en Whole Foods significaba una dieta muy aburrida porque tenía que ceñirme a lo básico para mantenerme dentro del presupuesto. Pero cuando comencé a comprar en Trader Joe's y otras tiendas más baratas, ¡podía permitirme hacer algunas compras divertidas!

Consejos: Las grandes cadenas suelen tener pasillos dedicados a dietas especiales, especialmente opciones sin gluten.

No descarte los alimentos regulares

Cuando no podía comer azúcar, asumí que tendría que eliminar mi salsa de tomate favorita y las albóndigas de verduras, hasta que me tomé un minuto para leer sus listas de ingredientes. ¡Resultó ser sin azúcar! Los alimentos procesados ​​(incluidos algunos de sus favoritos) pueden sorprenderlo.

No todos los productos sin gluten o sin lácteos están etiquetados, por lo que siempre vale la pena leer las listas de ingredientes. Incluso algunos alimentos preparados probablemente se adaptarán a su dieta.

Consejos: Puede buscar listas de ingredientes en los sitios web de muchas empresas alimentarias. De esa manera, no tiene que pararse en el pasillo del supermercado leyendo la letra pequeña de la sopa enlatada y el aderezo para ensaladas.

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Elija platos que normalmente no incluyan alérgenos

El hecho de que no tenga gluten no significa que tenga que pedir panqueques sin gluten costosos o comprar bagels sin trigo costosos.

Puede elegir comer comidas regulares que normalmente no contienen gluten de todos modos (o cualquier ingrediente que esté excluyendo de su dieta). En lugar de panqueques sin gluten, coma huevos para el desayuno. En lugar de pedir un tofutti caro en su bagel, pida mantequilla de maní. Evitar los alimentos destinados a dietas especiales hará que mantener una dieta estricta sea mucho más económico.

Consejos: Encuentra una cocina internacional que se adapte a tu dieta. Los platos mexicanos, tailandeses e indios a menudo no contienen mucho gluten, y muchos platos del este de Asia no contienen lácteos. Estas comidas no requerirán muchas modificaciones, en casa o en restaurantes.

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Considere sustitutos más baratos

No tiene que comprar los costosos ingredientes sustitutos que se comercializan para "dietas elegantes". La floreciente industria sin gluten significa que hay muchas opciones claramente etiquetadas. Pero muchos productos siguen siendo bastante caros, a veces dos o tres veces más que sus contrapartes "normales". Muchas harinas naturalmente libres de gluten (por ejemplo, harina de arroz) funcionarán tan bien como la "harina para hornear sin gluten" que se encuentra en el pasillo de especialidades de su supermercado.

Consejos: Google "_____ sustitutos sin gluten / lácteos / sin azúcar" para obtener listas completas de opciones.

Compre ingredientes caros o inusuales a granel en línea

No necesita una membresía de Costco o Sam's Club para aprovechar las ofertas (aunque pueden ser una excelente manera de Guardar). Los mercados en línea ofrecen ingredientes dietéticos especiales a una fracción del costo, y puede comprar los artículos al por mayor con un descuento. Si come mucha puré de manzana sin azúcar, vea si puede pedir un paquete en línea para reducir costos.

Empaque sus propios bocadillos

Gasté tanto dinero comprando bocadillos fuera de mi casa o de la tienda. Coloque una etiqueta que diga "sin gluten" en una barra de energía o en una bolsa de papas fritas y el precio aumentará en un 50 por ciento.

Con el tiempo, comencé a hacer mis propias barras de granola y llevé bolsas de fruta y mantequilla de maní cuando salía. Alternativamente, puede comprar bocadillos a granel para evitar el margen minorista.

Consejo: Investigue qué bocadillos “regulares” se ajustan a su dieta para tener algunas opciones de respaldo económicas en caso de que olvide empacar el suyo.