Permítanme citar algunas estadísticas vergonzosas primero:

Según una encuesta 2014 por el Centro de Investigación y Acción de Alimentos, “[Dos] de cada cinco estadounidenses han experimentado hambre en el último año o conocen personalmente a alguien que lo ha hecho, eso incluye casi la mitad de las personas de 18 a 34 años.

El uso generalizado de despensas de alimentos

Esta madre trabajadora usó las despensas de alimentos como una forma de ayudar a salir de sus deudas. Las personas inteligentes, que enfrentan tiempos extremadamente difíciles, utilizarán las despensas de alimentos gratuitas no solo para llenar su estómago, sino también para mejorar sus resultados.

“Casi tres de cada 10 estadounidenses (y la mitad de los millennials) dicen que ellos o un miembro de su familia inmediata han utilizado los programas gubernamentales de asistencia alimentaria en los últimos dos años. Eso incluye al menos el 25 por ciento de casi todos los subgrupos demográficos importantes ".

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Dado que es un problema tan extendido, no debería ser vergonzoso hacer uso de las diversas opciones disponibles para las personas que padecen hambre.

Lo que quiero explorar aquí no es solo cómo comer gratis, sino cómo hacerlo para que llene su estómago y libere su mente para planificar el futuro.

Antes de mudarme a Oberlin, Ohio, nunca usé una despensa de alimentos. Acepté un trabajo en la agencia de servicios local donde su objetivo principal es acabar con el hambre en la comunidad. Mientras el coordinador de alimentos daba un recorrido por su despensa de “elección”, noté cuánto se parecía a una tienda de comestibles.

Los contenedores llenos de productos frescos agregaron color a los estantes de pan, productos enlatados y granos. Regresamos al almacén y fuimos al refrigerador donde se almacenaban productos y huevos adicionales que a menudo son donados por granjas locales. Luego pasamos a otro congelador que almacenaba toda la carne.

La mayoría de las despensas en los EE. UU. Son financiadas por el gobierno, con alguna ayuda de individuos y organizaciones comunitarias.

Es posible que las despensas no se vean como un pasillo de Whole Foods, pero están llenas de artículos de bajo costo pero nutritivos como avena y sémola.

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El libro de cocina 'bueno y barato'

Leanne Brown, una académica en estudios alimentarios, escribió recientemente un libro de cocina titulado Bueno y barato (disponible como descarga gratuita).

Nunca hubiera considerado preparar un desayuno sabroso con sémola y huevos sin este libro de cocina. El libro de cocina se basa en la idea de gastar cuatro dólares al día por cada persona en el hogar, o 120 dólares por persona al mes.

Eso es bajo, pero aún está fuera del alcance para alguien que va a una despensa de alimentos donde puede obtener avena, sémola, huevos, pan y otros artículos de forma gratuita.

Mi empleo en el centro comunitario era a través del programa AmeriCorps VISTA y mis ingresos eran pequeños. Usé la despensa con la esperanza de que al no gastar dinero en comida, tendría dinero extra para pagar otras necesidades y servicios públicos. Visitaba la despensa los días en que tenía la intención de ir de compras al supermercado para evitar comprar cosas que podía obtener gratis.

La despensa que usé siempre tenía productos enlatados, frijoles, avena, carne, huevos y productos frescos.

Siempre me trataron con respeto, y la idea de tratar la despensa como una tienda permitió que personas como yo tuviéramos nuestra dignidad mientras “compraban”.

En promedio, debo haber Guardardo entre $ 20 y $ 40 por mes. (Yo no estaba enteramente dependiente de la despensa para mi sustento). Y pude usar ese dinero extra para pagar una tarjeta de crédito que había agotado el año anterior.

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Usar despensas como estrategia financiera

Tenía que ser muy intencional con el dinero que estaba Guardarndo: hacía un presupuesto para mis comestibles a principios de mes con el pensamiento de que no obtendría nada de la despensa. Cuando encontraba cosas que necesitaba o cosas que podía sustituir en la despensa, las destacaba en mi lista.

Cuando iba a la tienda, anotaba el precio de cada artículo junto a él para poder sumar todo cuando regresara a casa.

Lo que sea que haya Guardardo por no comprar un artículo, pagaría esa cantidad adicional para la factura de mi tarjeta de crédito. Debe ser deliberado e intencional para que esto sea una forma efectiva de pagar deudas o agregar ahorros. Si no es así, puede gastar fácilmente el dinero en otras cosas.

No recomiendo esto como una solución a largo plazo. Pero en tiempos difíciles, es prudente seguir una dieta de alimentos gratis durante unos meses, solo hasta que pueda recuperar el potencial de ingresos que perdió.