Esta publicación apareció originalmente aquí en Product 10x, un acelerador de inicio para empresas emergentes de SaaS en etapa inicial.

La mayoría de los emprendedores estarían de acuerdo en que ver cómo su visión se hace realidad es una recompensa mayor que el arduo trabajo, el esfuerzo y el sacrificio.

Dos emprendedores - Suresh Madhuvarsusocio gerente en Producto10xDoria Lavagnino, cofundador y director de contenido de CentSai, Inc., una empresa SaaS de educación financiera: siéntese a hablar sobre cómo CentSai pasó del concepto a la realidad.

Llevando una empresa del concepto a la realidad

Suresh Madhuvarsu: ¿Por qué decidiste iniciar CentSai?

Doria Lavagnino: Mi cofundador, Arindam Nagy estaba profundamente preocupado por la epidemia de analfabetismo financiero en los Estados Unidos y en el extranjero. La Gran Recesión de 2008 mostró que el gobierno de Estados Unidos estaba dispuesto a rescatar a los grandes bancos con el dinero de los contribuyentes, mientras que el estadounidense promedio, sumido en deudas, tenía que valerse por sí mismo.

Mi cofundador y yo queríamos crear una empresa para educar al llamado "99 por ciento". Las finanzas personales básicas no son difíciles, pero es esencial comprender y sentirse capacitado para hacer preguntas sobre su dinero.

SM: En su rol específico como cofundador y director de contenido, ¿cómo está impactando el futuro de CentSai?

DL: Yo diría que el éxito de una empresa no se basa en una o dos personas, es el trabajo de todo nuestro equipo. Tener un papel bifurcado como propietario de un negocio y jefe de contenido requiere agilidad. Como cofundador, participo en las decisiones estratégicas, la priorización y el crecimiento de la empresa. Como jefe de contenido, dirijo la visión de nuestro contenido y confío en los comentarios de los clientes para iterar.

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SM: ¿Qué desafíos ha enfrentado y cómo los resolvió?

DL: Por un lado, no sabía cuánto no sabía acerca de administrar un negocio. Aquí tienes lecciones clave.

  1. Asegúrate de tener una pista adecuada porque todo tarda más de lo esperado.
  2. Cada inversor tiene su propia idea de cómo debería ser su negocio. Usa lo que sea relevante, pero no dejes que el resto te distraiga.
  3. Correr el maratón de Nueva York requirió menos energía que ejecutar una startup. Comprométete al 100% o no sobrevivirás. Aunque yo soy quien corrió el maratón, le doy crédito a mi cofundador por haberme dado la fuerza para no rendirme nunca.
  4. Inculque el proceso para evitar sentir que está pilotando un avión mientras intenta construirlo.
  5. Asegúrese de que la comunicación sea fluida, no aislada.

Creación de equipos y uso de herramientas

SM: La creación de contenido es cara. ¿Cómo se construye un equipo a escala?

DL: La creación de contenido de alta calidad es costosa, pero todas las empresas la necesitan, ya sea un artículo, un video, un cuestionario o una trivia. Al principio, un cliente potencial preguntó por qué no deslocalizamos la creación de contenido para reducir costos.

Probamos con algunos artículos. ¿El resultado? Aunque el costo inicial del contenido fue menor, el tiempo dedicado a editar la copia para cumplir con nuestros rigurosos estándares editoriales no hizo que valiera la pena. Como cliente, prefiero recibir un trabajo en el que pueda confiar.

Pasé más de una década en Condé Nast y Hearst, y mi cofundador trabajó como reportero, columnista y editor en tres continentes para el Economic Times, Thomson Reuters y Dow Jones (editor de la Wall Street Journal). Ambos aprendimos de profesionales experimentados cómo cubrir adecuadamente una historia.

Hoy en día, una gran cantidad de blogueros se hacen pasar por periodistas capacitados. Hay un puñado de expertos sólidos en la materia en línea, pero ¿por qué correr el riesgo?

Dicho esto, hay algunas formas de reducir los costos. Nos enfocamos en los puntos débiles financieros de siempre, lo que significa que nuestro contenido es tan relevante hoy como lo será el próximo año. En segundo lugar, tenemos una gran biblioteca de artículos financieros, videos y cuestionarios que licenciamos a los clientes, lo que les brinda la oportunidad de tener contenido estelar por una fracción del precio original.

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SM: ¿Cómo crees que la tecnología SaaS está ayudando a CentSai a pasar al siguiente nivel?

DL: La tecnología SaaS es la forma en que escalamos nuestras ofertas de contenido. Es por eso que las soluciones SaaS son atractivas para los inversores. Ofrecen una forma eficiente de obtener tracción y comentarios de los clientes, escalar e iterar. Product10x ha jugado un papel crucial en ayudarnos a construir nuestro solución de lanzamiento al mercado en un Presupuesto limitado y crecimiento impulsado por el producto filosofía.

Una cualidad que aprecio de Suresh es, con varias salidas en su haber, es un ninja de priorización. Es fácil distraerse con objetos brillantes y característica fluencia. Suresh nos ayudó a pensar en prioridades y pivotes y sus pros y contras.

Product10x nos ayudó a 'SaaSsify' nuestro contenido / IP principal, generar múltiples canales de ingresos y mejorar la valoración general de nuestra empresa.

Los desafíos de crecer del concepto a la realidad

SM: ¿Cuál es su consejo para las mujeres jóvenes que quieren iniciar un negocio? 

DL: Mi consejo es comprender que la brecha de género en la financiación de empresas es real. Cada VC y emprendedor debe estar familiarizado con el trabajo de Dana Kanze y su equipo. Aquí hay un resumen de la Harvard Business Review. Su investigación pionera cuantifica lo que experimentan muchas mujeres. La buena noticia: el sesgo inconsciente tiene una solución. No revelaré su conclusión.

Además, busque mentores. Si STEM es lo tuyo, hazlo. Las mujeres están derribando barreras. Como resultado, se fabrican más productos y servicios pensando en las consumidoras.

Por último, cada vez que ingrese a una sala de conferencias y se asume que es un anotador, deje que eso encienda un fuego en su estómago.

SM: ¿Puede describir qué pivotes ha tomado y por qué?

DL: Los mayores pivotes que tomamos fueron el resultado de los comentarios de los clientes y el ajuste del mercado de productos. Creamos una biblioteca de contenido y comenzamos como un Sitio B2C para que los millennials aprendan sobre el bienestar financiero.

El mercado nos dijo que nos centráramos en los puntos débiles financieros de las personas, independientemente de su generación.

Nuestro segundo pivote fue crear una plataforma B2B SaaS, llamada CentSai One - otorgar licencias y marcas de nuestro contenido a profesionales financieros, bancos y cooperativas de crédito. Podemos proporcionar contenido personalizado o con licencia, y nos hemos diversificado en la creación de páginas de destino y sitios web para instituciones financieras o profesionales debido a la demanda del mercado.

Nuestro tercer eje fue crear un plan de estudios para estudiantes de secundaria llamado Educación CentSai. Creamos y asignamos cada activo de contenido a un punto de referencia del Consejo de Educación Económica.

Escuchamos la necesidad del mercado de datos procesables, por lo que creamos evaluaciones previas y posteriores para todos los módulos para ayudar a cuantificar el éxito. Nuestro plan de estudios completo fue revisado por nuestro Ph.D. residente. en educación financiera, y los pilotos iniciales son positivos.

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SM: Mirando hacia atrás, ¿qué harías de manera diferente? ¿Por qué?

DL: Lo que haría de manera diferente:

  1. Adopte un enfoque basado en datos para cada decisión para evitar el "síndrome del objeto brillante".
  2. Contrata a menos personas.
  3. Concéntrese en el talento de desarrollo empresarial de calidad antes.

Mirando hacia adelante para CentSai

SM: ¿Cómo ayudas a tu equipo a crecer y por qué debería formar parte de la historia de CentSai?

DL: Aunque mi cofundador y yo somos técnicamente los líderes de la empresa, aprendemos de nuestro equipo, así que creo que es una relación simbiótica. Tenemos la suerte de estar rodeados de personas inteligentes y apasionadas que creen en la misión y son leales.

Para ayudar a nuestro equipo a crecer, garantizamos la transparencia y el diálogo abierto. Dicho esto, no somos grandes fanáticos de las reuniones largas. Pueden ser asesinos de la productividad. Escuchamos a personas expertas en su campo. Arindam y yo admitimos de buena gana que siempre estamos aprendiendo.

La formación, la tutoría y el aprendizaje constante son las piedras angulares de la cultura de nuestra empresa.

SM: ¿Qué ves en el futuro de CentSai?

DL: Nivel alto: Aspiro a que el contenido de CentSai sea sinónimo de calidad. Arindam y yo queremos ayudar a marcar la diferencia en las actitudes y la comprensión de las personas sobre las finanzas personales. Bancos pequeños y medianos, cooperativas de crédito, y los asesores financieros tendrán acceso a contenido creativo compatible a un precio asequible.

En cinco años, vemos a CentSai como un campeón mundial de educación financiera. Si bien Estados Unidos es un trampolín esencial para probar nuestras soluciones, el impacto real de CentSai se sentirá cuando millones de personas en naciones como India, México, Brasil y Kenia tengan fácil acceso a la educación financiera a través de sus teléfonos móviles.

Si bien nuestros clientes suelen ser instituciones financieras, asesores o organizaciones sin fines de lucro, es a través de estas asociaciones que llegamos al consumidor final.

En cuanto al resto, estad atentos a las interesantes noticias del otoño.

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