El semestre de primavera de 2016 en Northern Kentucky University (NKU) fue increíble para mí. Fui elegido vicepresidente del club de economía e iniciado en mi fraternidad; Hice una increíble cantidad de conexiones entre la administración y la facultad; y estaba en camino de convertirme en una de las caras más conocidas del campus.

Lamentablemente, me estaba yendo bien socialmente, pero no académicamente. Mi GPA no fue tan bueno como sabía que podría ser. Además, aunque había declarado economía y finanzas como una doble especialización, no había tomado un solo curso en ninguna de las materias, incluso después de estar sentado durante ocho meses de clases.

Dejar la universidad

Apenas unas semanas después del final del semestre de primavera, los cursos de verano estaban sobre mí. Después de dejar un curso universitario doble de matemáticas que valía cinco horas crédito ese semestre, me sentía frustrado y derrotado. En el fondo de mi mente, sabía que si ni siquiera podía aprobar mi curso doble de matemáticas (matemáticas de recuperación combinadas con un álgebra universitaria de 100 niveles), no había forma de que pudiera abordar el cálculo de nivel superior. y los cursos de econometría que necesitaba para obtener mi licenciatura en economía y finanzas. Desafortunadamente, fui a rehacer ese curso en el verano con la misma mentalidad.

En tres semanas, dejé mis dos clases de verano. Me quedé con un sueño universitario que se estaba desmoronando ante mis ojos.

Luego vinieron los correos electrónicos. Tuve que enviar uno a cada director de cada organización con la que estaba involucrado (gerentes en mi trabajo en el departamento de TI de NKU, asesores de clubes, presidentes de fraternidad) para informarles que estaba abandonando la universidad.

Escribir esos correos electrónicos me rompió el alma. Asistir a la universidad había sido un sueño para mí desde que estaba en la escuela primaria. Consolidé mi elección de asistir a NKU en mi segundo año de escuela secundaria y no visité ninguna otra facultad o universidad porque sabía era el indicado para mí. Entonces, tomar la decisión de dejar mis cursos durante el semestre de otoño me devastó. Como resultado, entré en una depresión que duró semanas. Es decir, hasta que me di cuenta de que estaba en una posición en la que nunca volvería a estar en mi vida adulta: no tenía ningún plan.

Una idea emprendedora

Era julio de 2016 y estaba buscando desesperadamente un trabajo porque mi puesto temporal de verano estaba llegando a su fin y todo el infierno estaba a punto de estallar. Nadie me contrataría, no tenía un título y estaba sobrecualificado para mi edad.

Afortunadamente, todavía vivía en casa con mi mamá, así que decidí apostar por una idea empresarial que tenía. yo había estado vendiendo cosas en Craigslist y en eBay desde los 13 años, y sabía que si lo lograba correctamente, podría convertirse en una alternativa viable a la educación universitaria. Pero ese "si" era un gran "si", como pronto descubrí.

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Yo siempre habia usado teléfonos celulares prepagos y sin contrato porque sabía que eran más baratos, pero proporcionaban la misma calidad de servicio que los grandes transportistas por contrato. Uno de los desafíos que generalmente enfrentaba era encontrar estuches para esos teléfonos. Nunca hubo nada disponible en las tiendas físicas de mi área, y la calidad siempre estuvo por todas partes cuando hice un pedido en línea.

Quería iniciar una tienda en línea de casos seleccionados para los operadores sin contrato más populares, y no para teléfonos como iPhones, Galaxy S-es y dispositivos Note. Sabía que los casos para esos estarían disponibles localmente. Además, obtendría el inventario y me aseguraría de que estuviera a la altura de mis altos estándares antes de venderlo a los clientes en un sitio web sin publicidad, bien construido y optimizado para dispositivos móviles.

Iniciar un negocio

Tomé lo poco que me quedaba en mi cuenta de ahorros; lo combiné con una tarjeta de crédito comercial Spark que había recibido de Capital One; e invirtió cada centavo en inventario, costos de alojamiento de sitios y publicidad en Facebook y Google AdWords.

Al principio obtuve la mayor parte de mi inventario de eBay, comprando por lotes para reducir los costos. Como resultado, formé una relación directa con un mayorista en Ohio que estaba dispuesto a ofrecerme precios más bajos que los publicados en su página de eBay, con un pedido mínimo bajo y envío rápido.

Hice todo esto sin consultar a ninguna de las muchas personas que conocía que tenían experiencia comercial; sin investigar exactamente cuántas personas estaban comprando los teléfonos para los que estaba comprando estuches; y sin hacer una investigación de mercado para ver si la gente realmente compraría estas cosas. Como el típico joven ingenuo, pensé que lo sabía todo. Fue un grave error, como pronto descubriría.

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Lancé el sitio web, PrepaidPhoneCases.com, a mediados de julio de 2016. Pero a fines de agosto, las cosas se estaban desmoronando. Me faltaba capital, paciencia e ideas, y las ventas eran casi inexistentes. A finales de septiembre, retiré el sitio de la lista pública. Después de liquidar todo mi inventario, había perdido cerca de $ 1,500, lo que era mucho dinero para mí. Estaba en el punto más bajo que creo que he estado en toda mi vida: dos grandes golpes, seguidos.

Por qué fracasó mi negocio

Yo no hice el investigación necesaria para iniciar un negocio, y resultó que no había tanta gente comprando teléfonos prepagos especializados como yo pensaba. De las personas que lo estaban, la mayoría no buscaba casos, especialmente no en línea. Estaba frustrado conmigo mismo una vez más, pensando, Talon, ¿cómo pudiste permitirte fallar de nuevo? Eres mejor que esto.

Bueno, esta vez, podría haber fallado, pero no fue todos mi culpa. Hice algunas cosas bien, pero encontrar un nicho es algo difícil. Primero debe investigar para asegurarse de que lo que está tratando de crear o vender es un producto deseable dentro de ese nicho. Ahí es donde me equivoqué.

Regresando a la Universidad

Pasar por este proceso fue difícil para mí. Implicó mucho aprendizaje y mucho tratar de encontrarme a mí mismo y descubrir dónde quería estar en la vida. Solo desearía haberlo hecho antes de mi primer año en lugar de después.

Después de que el sitio web falló, pasé varias semanas tratando de averiguar qué hacer. Pasé la Navidad y el Año Nuevo sin hacer más que preguntarme qué vendría después. Me complace informar que en enero de 2017 decidí regresar a NKU para el semestre de otoño de 2017. Acabo de completar cursos de verano en línea y obtuve As en ambos. Pronto comenzaré a trabajar en mi especialización en liderazgo organizacional, con varios profesores, compañeros y asesores que me ayudarán en el camino.

Un último consejo

Quiero terminar con este consejo para estudiantes universitarios futuros o actuales: No tengas miedo de fallar. Fracasar me permitió experimentar el proceso del emprendimiento. Esa experiencia, entre otras, me ayudó a darme cuenta de que no estaba en el camino correcto.

Mirando hacia atrás, era obvio que la idea de en quién quería convertirme era completamente diferente de la realidad de quién se suponía que debía convertirme. No se deje atrapar por idealizar el futuro. En cambio, reconozca cuándo es el momento de dar un paso atrás y reevaluar las cosas. Estaras contento de haberlo hecho.

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