Me estoy preparando para un próximo viaje a Ghana. En caso de que tenga problemas geográficos, Ghana es un país en la costa occidental del África subsahariana.

No puedes evitar que un huracán ahogue las vacaciones de tus sueños, pero con un seguro de viaje, puedes recuperar parte del dinero que invertiste en el viaje.La Ghana actual es el hogar original de muchos africanos esclavizados en los Estados Unidos, por lo que mi esposo y yo vamos a llevar a nuestro hijo y a nuestra hija, de cuatro y dos años, y planeamos visitar varios sitios históricos conservados para honrar la memoria de los que fueron tomados durante la trata transatlántica de esclavos.

Espero volver sobre esta parte de la historia de nuestro país. He viajado a muchos países y me he comprometido con personas de diferentes culturas, pero este viaje será especial porque podré tocar una parte de la historia que se relaciona más directamente con mi herencia.

Este viaje será especial ya que me conecto con personas que posiblemente representen a mi familia extendida. Muy especial porque participaré en una ceremonia de nombramiento para abrazar la colorida cultura ghanesa. Especial, sí, pero no solo por esos motivos.

Esta excursión también será diferente porque es la primera vez que compro un seguro de viaje.

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¿Necesito un seguro de viaje?

Afortunadamente, nunca he necesitado seguro de viaje en el pasado. Sin embargo, viajar casi 6,000 millas desde casa con un niño de dos años y un niño de cuatro años a cuestas generó nuevas preguntas. ¿Qué hacemos si alguien se enferma? ¿Puedo cancelar mi viaje si Harmattan, una fuerte tormenta de polvo que puede bloquear el sol durante varios días, golpea durante nuestras fechas de viaje anticipadas?

Explorar esta parte del mundo no es barato. Odiaría gastar dinero, pero viajar con niños pequeños durante una tormenta de arena prolongada no parece una buena idea.

Resulta que una interrupción del horario relacionada con el clima es solo una de las razones principales por las que nunca volveré a viajar al extranjero sin un seguro de viaje. Tuve la oportunidad de hablar con varias personas que entienden la importancia de contar con una política de viajes antes de salir de vacaciones. Según la Asociación de Seguros de Viaje de EE. UU., una de cada seis personas con seguro de viaje termina necesitando realizar una reclamación.

Una de esas afirmaciones involucró a Liz Weston, columnista de NerdWallet que tuvo que cambiar de planes cuando su hija se enfermó demasiado para volar antes de un viaje de negocios programado. Pudo programar su cita mientras su esposo se quedaba en casa para cuidar al niño enfermo.

Aparte de extrañar a su familia, no sacrificó ninguna pérdida económica por los billetes de avión no reembolsables. Su seguro de viaje cubría la tarifa de cambio de $300 requerida para usar los dos boletos de avión nuevamente en el futuro.

Y Dan Skilken, propietario de TripInsurance.com, compartió que un cliente se rompió una pierna y destrozó la otra después de un extraño accidente durante un trote matutino. El seguro de viaje cubrió el costo de la evacuación médica del sur de Asia a Los Ángeles. Los médicos pudieron salvar la pierna del viajero y, lo que es más importante, su vida.

Estos son solo dos de los miles que existen. Pero muchos todavía se niegan a destinar una pequeña cantidad a la protección en el momento de la reserva.

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¿Qué tan caro es el seguro de viaje?

Revisé algunos planes en TravelInsurance.com para averiguar cuánto más costará esta tranquilidad. No es barato, pero tampoco prohibitivamente caro.

Dado mi costo de viaje esperado para un grupo de cuatro, puedo comprar una póliza con los beneficios deseados que cuesta entre $165 y $248. Esas pólizas incluyen el reembolso del 100 por ciento de los gastos por cancelación o interrupciones, cobertura médica y evacuación y cobertura por pérdida de equipaje.

En el extremo inferior, la evacuación médica tiene un límite de 250,000 dólares por persona. Por poco menos de $100 más, ese límite es tan alto como $1,000,000. Deberíamos poder llegar a casa desde casi cualquier lugar del mundo.

Recuerda comprar un seguro de viaje en el momento de la reserva, y no en el último minuto después de leer sobre el último huracán que está a punto de azotar el resort de la isla. Lo siento, entonces no tendrás seguro.

Y ten en cuenta que dondequiera que compres, ya sea de un agente o de un tercero, hay lugar para el regateo.

De ahora en adelante, también abordaré los viajes dentro de los EE. UU. con nuevos ojos. El seguro de viaje se ofrece a través de tarjetas de crédito con programas de recompensas. Por supuesto, uno debe sopesar cualquier tarifa anual con los beneficios ofrecidos (como el seguro de automóvil de alquiler o la protección contra interrupciones de viaje). He aprendido que los beneficios del seguro de viaje que se ofrecen a través de una tarjeta de crédito pueden cambiar con frecuencia. Por lo tanto, siempre es mejor consultar el sitio web de la compañía para conocer los límites de cobertura y seguro antes de hacer planes de viaje.

No espero tener un derrame cerebral o correr por las selvas del sur de Asia en el corto plazo. Aún así, prefiero pagar entre el seis y el ocho por ciento de mis gastos de viaje con una póliza que me proporcione tranquilidad. De esta manera, un evento inesperado solo arruina nuestras vacaciones y no nuestro bienestar financiero.

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