Mucha gente llama al mercado de valores el mayor mecanismo de creación de riqueza de todos los tiempos. Los millonarios a menudo dan crédito a la inversión en el mercado de valores como la clave de su riqueza.

¿Quieres hacérse Rico? Si es así, debes entender metas de. Pero invertir puede resultar intimidante incluso para las personas más inteligentes.

A pesar del hecho de que el Standard & Poor's (S&P) 500 ha tenido un rendimiento anual promedio del 9.5 por ciento desde 1978, y el Promedio Industrial Dow Jones ha registrado un rendimiento del 10.3 por ciento desde 1979, según el Bolsa de Nueva York, no hay garantía de rendimientos futuros positivos. Por eso es fundamental estar informado antes de empezar.

Para aquellos que se sienten intimidados por la inversión, estamos comenzando una serie para usted: Bolsa de valores para principiantes. Comenzamos con el Conceptos básicos, cortando jerga y consejos engañosos, y subreddits, para explicar qué es el mercado de valores y cómo comenzar a invertir en él. 

¿Qué es el mercado de valores?

Quizás primero imagina una tabla como la que se muestra aquí:

Bolsa de Valores

O tal vez imagina el famoso toro embistiendo, su némesis el oso, o la estatua Fearless Girl agregada más recientemente en Wall Street:

Mercado de valores de la A a la Z: ¿Qué es el mercado de valores? | Estatua de la chica intrépida

Algunas personas se imaginan una pantalla con innumerables números, porcentajes y líneas por todas partes:

Mercado de valores de la A a la Z: ¿Qué es realmente el mercado de valores?

Cuando era niño, imaginaba a la gente gritándose unos a otros mientras miraban pantallas gigantes en el suelo de la Bolsa de Valores de Nueva York. 

Probablemente pensó para sí mismo: "El mercado de valores es donde los inversores venden acciones y bonos". Eso es lo que pensé yo también.

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Ahora, tengo una licenciatura en economía y una década de experiencia en inversiones. Aún así, esa fue mi primera puñalada por una definición, una que Hollywood y los medios aman exaltar. Y, en verdad, antes de que la tecnología ocupara un lugar destacado, la mayor parte del comercio se realizaba en el foso comercial, de persona a persona. 

La mayoría de nosotros escucha mucha jerga de Wall Street, pero no podemos precisar una definición del mercado de valores. Algunos de nosotros lo asociamos con índices populares como el Dow Jones Industrial Average o el S&P 500. Por ejemplo, es posible que los analistas cercanos digan cosas como:

"El Dow se acerca a un récord de 34,000".

"El S&P 500 bajó 32 puntos hoy".

El mercado de valores de EE. UU. Es donde los inversores individuales o institucionales pueden comprar o vender acciones públicamente, a menudo como acciones de empresas. Cada acción que compra significa que posee una pequeña parte de una empresa. Además de los índices que debe conocer, como el Dow Jones Industrial Average (DJIA) y el Russell 2000, hay una gran cantidad de otros activos que puede comprar en el mercado de valores. 

También puede comerciar con empresas internacionales, divisas y productos básicos. Para nuestro propósito, sigamos con la idea de que un mercado es donde los compradores y vendedores inician y ejecutan operaciones. Pero no se trata de un mercado único, sino de intercambios que se encuentran dispersos por todo el mundo.

Aunque es fundamental que conozca los conceptos básicos, cualquier un adulto puede invertir si puede registrarse para obtener una cuenta de inversión, que generalmente requiere que tenga al menos 18 años y que proporcione su identificación emitida por el gobierno y su número de seguro social. Mencionamos esto para que no sienta que invertir es inalcanzable para usted. Todos empezamos por alguna parte. 

El mercado de valores es para comprar y vender acciones, o propiedades en empresas, de la misma manera que se venden otras cosas.

Y al igual que con la oferta y la demanda en cualquier mercado, lo mismo ocurre con el mercado de valores. Un comprador hará un pedido o una “oferta” por una acción si cree que tiene un buen valor o que se apreciará con el tiempo. Un vendedor puede ofrecer sus acciones a la venta, o “preguntar” si le gustaría vender a un precio determinado.

Al igual que en cualquier otro mercado, las acciones pueden volverse demasiado caras a los ojos de un consumidor, por lo que deciden no comprar una determinada acción, televisión o una camisa de vestir elegante. Están en juego los mismos principios.

En realidad, ni el DJIA ni el S&P 500 son el mercado de valores. Estos son índices; miden el valor de un determinado conjunto de acciones. 

El DJIA representa un promedio ponderado por precio de 30 de algunas de las acciones más comúnmente negociadas en el mercado. Las 30 acciones se eligen entre las acciones estadounidenses más destacadas. Los cambios en la composición del índice son raros. El DJIA es un barómetro ampliamente utilizado para la salud del mercado.

El S & P 500, por otro lado, es un índice que contiene 500 de las empresas que cotizan en bolsa más grandes del mercado, cada una seleccionada para su inclusión por el Comité de Índice de EE. UU., que se reúne mensualmente.

Los expertos y comentaristas utilizan los movimientos ascendentes y descendentes de los índices para indicar el estado actual del mercado de valores. Sin embargo, los índices en sí mismos son meros porciones de un pastel más grande.

Cambios en el mercado de valores

Los inversores y comentaristas saben que pueden esperar pequeños cambios en el mercado de valores día tras día. La mayoría de los inversores se centran en tendencias que duran semanas, meses o años.

Un mercado alcista, por ejemplo, es “un momento en el que los precios de las acciones están subiendo y el sentimiento del mercado es optimista. Generalmente, un mercado alcista ocurre cuando hay un aumento del 20 por ciento o más en un índice de mercado amplio durante al menos un período de dos meses ”, según el Securities and Exchange Commission (SEGUNDO).

Por otro lado, los mercados bajistas se refieren a “una época en la que los precios de las acciones están cayendo y el sentimiento del mercado es pesimista. Generalmente, un mercado bajista ocurre cuando un índice de mercado amplio cae en un 20 por ciento o más durante al menos un período de dos meses ”, según el misma fuente

La mayoría de la gente asociará los mercados alcistas con el entusiasmo por comprar y mantener acciones. Los mercados bajistas pueden hacernos sentir vergüenza, pero son una parte normal de la volatilidad del mercado. Los inversores ven que sus carteras pierden valor y, a menudo, las venden, en detrimento de su riqueza a largo plazo.

Recuerde que una pérdida de papel no es lo mismo que una realizado pérdida.

Si experimenta una pérdida de papel, todavía tiene tiempo para recuperarse. Una pérdida realizada, por otro lado, no tendrá el mismo potencial de recuperación, ya que ya está vendida. Si cree que está vendiendo debido a la emoción, intente esperar unos días para ver si todavía cree que es el movimiento correcto.

En esencia, el mercado de valores está impulsado por dos emociones: la codicia y el miedo.

No es posible tomarle el tiempo al mercado, aunque cada vez más personas comercian por cuenta propia bajo su propia responsabilidad. No se puede predecir lo que hará el mercado a corto plazo. No puede decir con certeza que subirá, ni tampoco puede decir con certeza que bajará.

Los mercados no suben todos los años, pero por lo general tienen una tendencia al alza a lo largo del tiempo, y contar con eso es la forma en que los inversores inteligentes ganan dinero. Compran acciones de calidad y las mantienen a largo plazo, esperando pacientemente a que el valor suba con el tiempo.

El mercado de valores actual es un fenómeno emergente que surge de innumerables interacciones financieras cada milisegundo. Las corporaciones recaudan dinero emitiendo acciones o bonos para la venta en una bolsa. Del mismo modo, los gobiernos pueden emitir bonos para reunir capital. Las personas y las instituciones luego compran y venden estos valores en bolsas para su propio beneficio.

Los economistas suelen decir que los mercados financieros engrasan las ruedas de la economía moderna. Sin el mercado de valores (y el dinero de los inversores), las corporaciones y los gobiernos no podrían asumir tantas iniciativas a gran escala.

"Una forma de ver la relación entre el mercado de valores y la economía es si los dos estuvieran conectados con una goma elástica", dice Dennis J. O'Keefe, un planificador financiero certificado. “La economía es el objeto más grande y se mueve como quiera. El mercado puede alejarse más en una dirección u otra, pero siempre retrocederá para equilibrarse ". 

Nadie, ni siquiera un gobierno, puede controlar el desempeño del mercado de valores.

Usted toma sus propias decisiones de inversión, pero sus decisiones tienen una pequeña influencia en todo el mercado. De hecho, incluso se podría argumentar que cada decisión influye en todo el mundo.

Después de todo, el mercado de valores permite que las corporaciones reciban dinero emitiendo acciones de propiedad. Permite a corporaciones y gobiernos recaudar dinero a través de bonos. Engrasa las ruedas del mercado global, y el mercado global, con todos sus encantos y defectos, no podría existir sin él.

Lo más importante es...

Sí, el mercado de valores es grande y si desea profundizar, puede volverse complejo. Pero no dejes que eso te asuste de invertir en él. Para la mayoría de nosotros, invertir es algo que hacemos al principio a través de un lugar de trabajo. plan 401 (k) que puede ofrecer opciones de inversión, o tal vez una universidad Plan de ahorro 529

Cualquiera que sea el caso, no es necesario tener una maestría en finanzas para comenzar. No es necesario comprender todos los matices financieros para obtener ganancias.

Debe comprender lo que está comprando, los fundamentos básicos y las tarifas, y decidir su horizonte de tiempo (¿tiene cinco años hasta la jubilación o 30?) Y, en función de eso, qué tan cómodo se siente con el riesgo. Una vez que tenga esos conceptos básicos fuera del camino, que cualquier aplicación de inversión en línea o corredor de bolsa le preguntará, estará en camino.

En esta serie, explicamos los productos financieros que los principiantes pueden usar y comprender para comenzar su viaje de inversión. Reconocemos que todos productos financieros tienen su lugar, pero la mayoría de la gente comienza con lo básico. Afortunadamente, nunca ha sido más fácil para los principiantes invertir en los mercados.

En los Estados Unidos, el SEC regula la actividad del mercado de valores. Establece las reglas y tiene como objetivo proteger a los inversores. Quiere promover una formación de capital justa, transparente y ordenada a través de actividades de mercado.

Películas como Flash Boys y The Big Short le haría creer que el mercado de valores está "amañado" en contra del pequeño. Sin embargo, hoy en día, puede invertir dinero en excelentes empresas a bajo costo. El mercado de valores no es un club de “chicos ricos”. Es una herramienta de inversión para personas como tú y como yo.

Las próximas entregas de Bolsa de valores para principiantes

Las próximas entregas de nuestra serie de seis partes sobre inversiones para principiantes cubren los siguientes temas:

Para leer la siguiente pieza, ¿Debo invertir en la Bolsa de Valores?, haga clic aquí.

Informes adicionales con Ellie Schmitt y Lukas Shayo

El rendimiento pasado no es un predictor de resultados futuros. Los resultados de la inversión individual pueden variar. Toda inversión implica riesgo de pérdida.