Fui la primera persona de mi familia en ir a la universidad. En ese momento, parecía la mejor opción para una adolescente ambiciosa que buscaba perseguir sus pasiones. Y para financiar mi educación, obtuve casi $ 30,000 para un título de pasión que me ayudaría a seguir una carrera como músico.

Eso es correcto, un músico. A mis padres tampoco les gustó demasiado. Ellos pensaban que la universidad valía la pena solo si la usabas para conseguir un trabajo "real" como médico o abogado. Evaluaron la educación según los ingresos que se obtendrían y los trabajos que se obtendrían. Pero quería vivir mi sueño, aprender más sobre lo que me movía y formarme para ser artista.

La idea de obtener préstamos masivos para un título “apasionante”, como lenguas clásicas, fotografía o danza, ha sido objeto de intensas críticas recientemente.

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Mis padres no están solos en sus percepciones menos favorables de las artes liberales y títulos de humanidades: muchos argumentan que los títulos que no son de STEM conducen a peores perspectivas profesionales en comparación con los títulos de STEM.

Los trabajos de nivel de entrada que requieren títulos STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) han obtenido consistentemente más que títulos que no son STEM, como humanidades o bellas artes, y continúan haciéndolo, informa el Asociación Nacional de Universidades y Empleadores (NACE).

Las carreras de ingeniería ganan los salarios iniciales más altos con $ 69,961, con ciencias de la computación ($ 67,411) y matemáticas ($ 62,488) en segundo y tercer lugar, según el mismo informe. Por otro lado, las ciencias sociales y las humanidades ganan solo $ 57,425 y $ 53,617 respectivamente.

A medida que los millennials se enfrentan a la deuda de sus préstamos estudiantiles, los títulos de bellas artes y artes liberales como el mío se consideran lujos innecesarios.

"Es una situación desafortunada, pero muchos reclutadores no comprenden el valor que los títulos liberales o de bellas artes aportan a un negocio típico", dice Adam Sanders, fundador de Lanzamiento exitoso, una organización con sede en Filadelfia que se centra en ayudar a los ex delincuentes a encontrar el éxito financiero y profesional después de la prisión.

"Tendrá que demostrar el valor de su título de artes liberales o bellas artes a los reclutadores", agrega Sanders. Pero a pesar de las críticas y de mi deuda, sigo pensando que mi título lo valió todo.

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Sopesando el valor de un grado de pasión

Las personas motivadas por los rendimientos financieros no se equivocan cuando dicen que los títulos de pasión como la literatura, la escritura y el teatro no pagan las facturas.

De hecho, a menudo escuchamos historias sobre artistas con dificultades que trabajan como camareros para llegar a fin de mes mientras pagan préstamos masivos. Pero este no es siempre el caso.

Los empleadores no solo miran su título, sino una amplia gama de factores que las humanidades y las artes liberales nutren activamente. Las habilidades blandas como la comunicación escrita, la resolución de problemas y la capacidad de trabajar como parte de un equipo fueron los tres atributos principales que los empleadores buscaron activamente, según el Informe de perspectivas laborales de NACE.

De hecho, los rasgos clave que pesan la balanza a favor de contratar a un candidato igualmente calificado sobre otro no se limitan a la especialización que poseen. La experiencia de pasantía dentro de la industria o con la empresa de ese empleador obtuvo una clasificación más alta que la especialización de ese candidato.

Es porque aprendí habilidades sociales que pude trabajar en la educación superior y, eventualmente, convertirme en escritor a tiempo completo.

Cuando me gradué, tenía suficiente dinero para vivir. Tuve conciertos con viejos compañeros de clase y un trabajo de profesor que pagaba mis facturas. Aunque sabía que no me haría rico ni famoso, me las arreglé para perseguir algo que me desafió y me hizo feliz. Y todo sin tener que volver a vivir con mis padres o comer ramen todas las noches.

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Independientemente de su especialidad, la educación superior vale la pena. Aquellos con una licenciatura ganan un salario semanal promedio de $ 1,248 en comparación con un promedio de $ 746 para aquellos con solo un diploma de escuela secundaria, según un informe de 2020 de la Bureau of Labor Statistics.

En otras palabras, su éxito profesional no es solo su especialidad.

Factores como la experiencia en pasantías, roles de liderazgo e incluso el prestigio de su escuela afectan el resultado y las ganancias de su carrera junto con su especialización. Sería una falacia llamar a un grado de pasión "innecesario".

“Su millaje variará: la reputación y el prestigio de la escuela a la que asiste tendrán un impacto mucho mayor en sus prospectos con un título en bellas artes o liberales que con un título STEM”, agrega Sanders. "Realmente investigue la necesidad del título que está cursando y tal vez considere una doble especialización".

Datos recientemente publicados del Departamento de Educación de EE. UU. a través de la tarjeta de puntuación universitaria le permite comparar los ingresos del nivel de entrada y el costo de asistencia por carrera universitaria. Mientras que los graduados en artes liberales de universidades prestigiosas como Harvard pueden ganar desde $37,000 a $129,000, las escuelas menos conocidas como la Universidad de Fordham informan un rango más bajo de $20,000 a $67,000.

Las pasiones creativas se pueden poner en práctica

Hay muchas carreras profesionales que no requieren que renuncies a tus pasiones creativas para conseguir un empleo que valga la pena.

Los graduados en artes liberales o bellas artes que buscan empleo pueden girar hacia una carrera en los negocios o en alguna otra industria más "práctica"..

Por ejemplo, un estudiante de inglés puede aprovechar sus habilidades en comunicación escrita para convertirse en redactor publicitario o dar el salto al marketing. Además, las industrias proyectadas para tener un fuerte crecimiento pueden buscar personas con fuertes habilidades sociales que imparten los títulos de artes liberales.

“Los graduados en bellas artes que pueden adaptarse para trabajar en un entorno más tecnológico tienen la oportunidad de convertirse en diseñadores de experiencias de usuario”, sugiere Sanders, demostrando la amplia aplicabilidad de las habilidades obtenidas de títulos que no son STEM.

El otro lado de esta ecuación es la realidad aplastante de deuda de préstamos estudiantiles. Cada vez que menciono que debo casi $ 30,000, la gente me pregunta si me arrepiento de haberme especializado en música. Yo no. Y no es solo porque entiendo teoría musical o porque pueda nombrar cualquier concierto de Bach con un par de notas, aunque eso ciertamente ayuda.

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Lo que me dio mi título en música

Cuando les digo a los demás que estudié música y obtuve un título por mi pasión, por lo general me preguntan sobre mi vida como músico.

Pero aquí está la cuestión: no soy un músico activo. La última vez que tomé mi clarinete, mi principal instrumento de estudio, fue hace más de un año, ¡y no me han pagado por cantar o componer nada en más de seis años! Dejé la enseñanza de música para seguir una carrera en la educación superior y perfeccionar mis habilidades en la escritura.

¿Debería considerarme un fracasado porque perseguí lo que amaba y luego lo abandoné? Por supuesto no. Perseguir mi sueño me dio más confianza y me hizo más dispuesto a correr riesgos para superarme. Descubrí dos pasiones por el precio de perseguir una.

Informes adicionales con Alice Yeung.