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"Sí, pasaré a las 9 am", dije. "Hasta luego."

Colgué el teléfono. A la mañana siguiente, fui a limpiar la casa de un banquero de Wall Street desempleado que leía el periódico mientras yo trabajaba. Lo encontré en Craigslist cuando yo vivía en Nueva York, urgida por dinero.

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No me alcanzaba para pagar mis facturas, y mucho menos los $ 68,000 de préstamo estudiantil por mi maestría en NYU. Era obvio que necesitaba dinero en ese momento, y el tipo de Wall Street me pagaba efectivo. La primera vez estuvo bien. "Puedo hacer esto", pensé. "No es tan malo."

Pero la segunda vez, me criticó por dejar una mancha y por la forma en que limpiaba. La forma en que lo dijo se sintió tan humillante. Traté de contener las lágrimas, pero se me escaparon, resbalando por mi rostro mientras murmuraba: “No puedo. Necesito irme."

Al final, me fui sin que me pagaran. Sentí como si mi vida se hubiera descarrilado después de la graduación. Estaba estresada y deprimida, mis préstamos estudiantiles me consumían y no tenía mucho más trabajo a mi disposición.

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Encontrando la mentalidad adecuada para sobreponer los préstamos estudiantiles

Una vez que acepté mi situación, que incluía educarme sobre las opciones de pago de mis préstamos estudiantiles y aceptar mi depresión, resolví deshacerme de mis préstamos . Esta no era la vida que había imaginado para mí y estaba decidida a volver a ponerme de pie.

No quería ser otra historia de terror, otra estadística.

Todos mis amigos cayeron en uno de dos campos: o sus sus padres habían pagado la universidad, o habían sacado préstamos estudiantiles en forma masiva y no buscaban una solución activamente. No conocía a nadie que hubiera pagado sus préstamos. Superar la deuda por préstamos estudiantiles parecía loco e increíble.

Pero una vez que me divorcié de la retórica común de "Estaré endeudada para siempre" o "Las cosas nunca cambiarán" o "Todos estamos jodidos", comencé a luchar por liberarme de mis préstamos estudiantiles. La realidad es que aunque mi deuda universitaria era un fastidio, sentir lástima por mí misma era solo una razón para no actuar.

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Trabajando para pagar mi deuda

Durante los años siguientes, tomé medidas drásticas y me mudé al otro extremo del país para Guardar en el alquiler.

Empecé a trabajar todos los fines de semana haciendo cualquier oficio que pudiera tomar. Hubo momentos en los que me sentí agotada o avergonzada por el 'segundas chambas', pero cuando veía bajar la deuda, recordaba por qué lo estaba haciendo: quería derrotar mi deuda por el préstamo estudiantil para que pudiera viajar y vivir libremente mi vida.

Durante los meses de escasez, ponía entre $ 800 y $ 1,000 por mes para mis préstamos. Luego, pude más que duplicar mis ingresos y pagar entre $ 2,000 y $ 4,000 por mes. A lo largo de los años, he invertido constantemente el 50 por ciento de mis ingresos después de impuestos en mi deuda.

Superando mi deuda por préstamos estudiantiles

Durante los cuatro años posteriores a mi salida de la casa del Sr. Wall Street, trabajé mucho. Estaba enfocada en un objetivo a expensas de todo lo demás: estar libre de deudas.

Y justo antes de Navidad, hace unos años, me di el mejor regalo de mi vida: realicé el último pago de mi préstamo estudiantil. Accedí a mi cuenta y vi que el saldo era cero; me quedé sin palabras. Mi respiración se aceleró, las lágrimas brotaron.

Debería haber estado emocionada, pero en ese momento, estaba tan aliviada. Los últimos cuatro años de trabajo sin parar finalmente habían rendido sus frutos.

Después de sentarme allí con incredulidad, sentí que me quitaban un gran peso de los hombros.

Finalmente respiré, dejando escapar un suspiro de "Se acabó" antes de gritar correctamente y saltar arriba y abajo. "¡Por fin soy libre!" Pensé.

Ahora puedo explorar la vida sin deudas, y cada centavo que gano me pertenece a mí (o al recaudador de impuestos). Planeo viajar más, preocuparme menos y Guardar para mi futuro, no pagar por mi pasado.

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Principales consejos: qué tener en cuenta al tomar préstamos estudiantiles

Antes de firmar en la línea punteada para tu préstamo, hay una serie de factores clave a considerar. Leif Kristjansen, fundador de Escape de FiveYearFIRE, detalla lo que los futuros estudiantes deben considerar antes de aceptar cualquier préstamo.

“Comienza con un préstamo federal”, dice Kristjansen. “Si calificas para uno, son muy flexibles y lo mejor de todo es que no tienes que devolverlo hasta que termines la escuela. No todos los préstamos privados te otorgan ese período de gracia ".

Después del período de gracia, por supuesto, tendrás que comenzar a pagar tu deuda. “Asegúrate de poder cancelar el préstamo antes de tomarlo”, dice Kristjansen. “Al elegir una especialización y una universidad, investiga el salario promedio que ganarás en 10 años. Solo para asegurarte de que valga la pena solicitar tu préstamo".

Diferentes tipos de préstamos estudiantiles

La deuda por préstamos estudiantiles es actualmente de $1.67 billones y sigue creciendo. Si tienes o estás considerando tomar préstamos estudiantiles, es importante entender los diferentes tipos de préstamos disponibles y cómo pueden afectar tu deuda.

Tipo de préstamo Ventajas Desventajas
Directo subsidiado No se acumulan intereses durante el período de estudio, además de un “período de gracia” de seis meses después de la graduación. Determinado por la necesidad financiera demostrada y, por lo tanto, con frecuencia se otorga en cantidades menores que los préstamos no subsidiados.
Directo sin subsidio No está determinado por necesidades financieras demostradas y, por lo tanto, está más disponible que los préstamos subsidiados. El interés comienza a acumularse tras la aceptación. Un estudiante que acepta un préstamo sin subsidio se graduará con cuatro años de interés ya acumulados.
Direct Plus Puede cubrir el costo adicional de asistencia que aún no está cubierto por préstamos con subsidio directo o sin subsidio. Disponible solo para estudiantes de posgrado y estudios profesionales (educación de posgrado). Tasa de interés fija más alta (5.3 por ciento) que los préstamos directos subsidiados y no subsidiados (2.75 por ciento).
Parent Plus Puede cubrir el costo adicional de asistencia que ya no está cubierto por préstamos con subsidio directo o sin subsidio. Disponible solo para los padres de un estudiante. Tasa de interés fija más alta (5.3 por ciento) que los préstamos directos subsidiados y no subsidiados (2.75 por ciento).
Privados Disponible independientemente de la necesidad financiera demostrada. Se proporciona en función de la puntuación crediticia del firmante y del fiador. Tasas de interés variables que con frecuencia son más altas que las de los préstamos federales para estudiantes. Sin protecciones para el prestatario (planes de pago basados ​​en los ingresos, condonación de préstamos estudiantiles).

Informes adicionales con Connor Beckett McInerney.