Los préstamos para estudiantes gobernaron mi vida, hasta que los retiré. Obtuvo préstamos para estudiantes cuando era adolescente sin comprender las implicaciones a largo plazo. ¡Aquí le mostramos cómo pagar la deuda de su préstamo estudiantil! #CentSai #studentloanpayoffplan #studentloan #studentloandebtLo recuerdo como si fuera ayer. Me llamaron a la oficina de ayuda estudiantil para que pudiera firmar el cheque de mi préstamo estudiantil. Para ser exacto, debo decir que el cheque fue una combinación de subvenciones y préstamos como parte de mi paquete de ayuda financiera.

Pero no importaba. Recuerdo el momento en que el oficial de ayuda financiera puso lentamente mi cheque de $ 26,000, más o menos, frente a mí. Con mis ojos muy abiertos de alegría, incrédulo y una clara falta de miedo, firmé ese cheque. Fue el primero de muchos.

El impacto de firmar un préstamo para estudiantes

La matrícula para las universidades de pregrado es de aproximadamente el 12 por ciento más alto que hace una década, y más del 60 por ciento de esos estudiantes están financiando su educación con préstamos estudiantiles, según el Centro Nacional de Estadísticas de Educación.

En ese momento, no sabía que había hecho un pacto que no podía entender: que este primer cheque sería el comienzo de la firma de préstamos para estudiantes que no tenía idea de cómo pagar. Como yo más joven, el 27 por ciento de los millennials firman sus préstamos estudiantiles sin comprender realmente sus términos y políticas, según Business Insider.

Había dejado de lado la mórbida idea de una deuda futura para el yo después de la graduación.

El yo-ahora mismo podría disfrutar de un jugoso cheque de $ 26,000. Tal vez si me hubiera centrado en pagar mis préstamos estudiantiles mientras cursaba la licenciatura, mi historia podría haber sido diferente.

“Si tiene un ingreso estable en la universidad, considere la posibilidad de pagar solo los intereses de sus préstamos mientras esté en la universidad. Puede que no parezca mucho, pero los ahorros se acumulan con el tiempo ”, dice Benjamin Dobler, planificador financiero certificado de Stewardship Financial Counsel.

"Esto se debe a que los préstamos para estudiantes conllevan un interés compuesto; si puede pagar el interés, evitará que el interés se base también en el interés".

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A pesar de una completa falta de perspicacia financiera, pude avanzar rápidamente en la universidad en cuatro años. No tenía un plan sobre lo que haría después de la universidad o cómo pagaría la deuda de mi préstamo estudiantil. Tenía una licenciatura en ciencias políticas, un campo académico que me encantaba, pero, irónicamente, me disgustaba lo que pasaba en política en ese momento.

Entonces, a la edad de 21 años, con miles de dólares en préstamos universitarios, hice lo que hace mucha gente: floté.

Viajé al extranjero y audicioné para videos de baile. Luché por encontrar mi camino. Finalmente, decidí asistir a la escuela de posgrado porque, bueno, ¿no es eso lo que hace la gente?

Opciones de reembolso de préstamos estudiantiles

Quemé la ayuda financiera que recibí en la universidad, pero mi deuda se quedó conmigo mucho más allá de mis años universitarios. Ojalá hubiera sabido que había opciones para pagar los préstamos estudiantiles abiertas para mí, a pesar de que estaba subempleados - oa veces incluso desempleados.

La mayoría de los préstamos estudiantiles federales le permiten inscribirse en un plan de pago determinado por los ingresos, como el Plan de pago según sus ingresos (PAYE) o el Plan de pago basado en los ingresos (IBR). PAYE le permite disminuir sus pagos mensuales a aproximadamente el 10 por ciento de sus ingresos, mientras que IBR generalmente permite una disminución a aproximadamente el 15 por ciento. Según el tamaño de su familia y sus ingresos, sus pagos mensuales pueden ser elegibles para una reducción a cero dólares por mes.

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De lo contrario, muchos de los que todavía tienen que pagar la deuda de préstamos estudiantiles pero tienen pocos o ningún ingreso "pueden solicitar que sus préstamos sean aplazados o indulgentes, cancelando temporalmente sus pagos requeridos por completo", agrega Dobler.

Durante mucho tiempo, sentí que mantuve mi deuda de estudiante como un sucio secreto para mi familia, amigos y los amores potenciales en mi vida.

¿Quién quiere iniciar una conversación con: “Lo siento, cariño, pero tengo una deuda hasta los ojos. Vamos a juntarnos"? No, no quería tener esa conversación. Y entonces no lo hice. Evité la conversación durante un año. Y luego un año se convirtió en dos. Dos se convirtieron en tres. Y luego me encontré cuestionando la sabiduría de continuar evitando tener la conversación sobre el pago de préstamos estudiantiles conmigo mismo.

La deuda de préstamos estudiantiles ha afectado la capacidad de prestatarios como yo para tomar decisiones importantes en la vida, como comprar una casa, según una encuesta por Bankrate. Un día tuve suficiente. Estaba cansado de dejar que una decisión que tomé cuando tenía apenas 18 años continuara gobernando mi vida. Iba a pagar la deuda de mi préstamo estudiantil y cambiar mi vida.

Lo más importante es...

En el tiempo transcurrido, había aprendido sobre la deuda y el pago de la misma; y lo más importante, aprendí que me merecía una vida libre de deudas. Haga lo que le digo y no lo que yo hago: explore las opciones de pago de su préstamo y piense en hablar con un asesor financiero.

Si eres una persona joven preparándose para la universidad, hable con su familia sobre lo que pueden pagar. Conéctese en línea e investigue qué significa obtener préstamos para estudiantes y cuál será su responsabilidad después de la graduación.

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Conéctese con personas que han obtenido grandes préstamos para estudiantes y aún los están pagando. Hay muchas personas que lo harán compartir sus historias y brindarle sugerencias sobre qué evitar para que no se demore en la vida una vez que se gradúe.

¡Aprende de mi error y buena suerte!

Información adicional de Alice Yeung.