Guardar dinero en cualquier factura es dulce, pero Guardar dinero en la factura del teléfono es de alguna manera un poco más dulce. Ser capaz de pegarle a los grandes y deshacerse de su servicio de $ 100 al mes tiene que sentirse genial.

Muchos estadounidenses están haciendo precisamente eso mientras buscan formas de Guardar dinero en sus facturas telefónicas. Los últimos datos de la Oficina de Estadísticas Laborales muestran que la factura promedio de teléfonos inalámbricos en los EE. UU. Cayó un 13 por ciento entre 2009 y 2015.

La mayoría de las personas están acostumbradas a pagar más de $ 500, pensando que obtienen un dispositivo que es superior en calidad y rendimiento a opciones más baratas. En un intento por encontrar teléfonos celulares más baratos y un servicio más barato, exploré tres alternativas para proveedores y dispositivos. Esto es lo que encontré.

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Proveedores de telefonía celular

Esta comparación utiliza un plan de datos de 5GB como base, ya que eso es a lo que me suscribo ahora.

1. Cricket Wireless

Probablemente hayas oído hablar de Cricket Wireless si miras televisión. Ejecuta muchos comerciales, lo que parece haber valido la pena. Cricket dice que desde que fue adquirida por AT&T en 2014, su base de suscriptores se ha más que duplicado, llegando a más de 9 millones en abril.

Un plan de 5GB con llamadas y mensajes de texto ilimitados cuesta $ 40 por mes regularmente. Sin embargo, cuesta $ 35 por mes con pago automático, en el cual el servicio se deduce automáticamente de su tarjeta de crédito o cuenta bancaria todos los meses.

Cricket alquila los derechos para utilizar la red de torres de telefonía móvil de AT&T como columna vertebral de su servicio. Esto significa que los suscriptores obtienen la mayor de los mismos beneficios que un cliente de pospago (contrato) de AT&T. Sin embargo, acelera (o limita) su velocidad de descarga de datos a 8 Mbps. Esto significa que ver videos de alta calidad o descargar archivos puede no ser tan rápido como lo sería con otros operadores.

En comparación con las velocidades de descarga LTE normales de AT&T, que superan los 25 Mbps, 8 Mbps puede parecer un gran recorte. Pero es lo suficientemente bueno para la mayoría de las necesidades de los usuarios. La mayoría de las veces, no tenía ninguna queja real cuando usaba Cricket.

Cricket también vende teléfonos subsidiados en línea y en sus tiendas físicas.

Esto significa que aquí encontrará dispositivos que son comparativamente más baratos que si los comprara en los sitios web de sus respectivos fabricantes o proveedores de la competencia.

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 Por ejemplo, ahora mismo el Samsung Galaxy S9 cuesta solo $ 499 cuando lo compra en línea y transfiere su número. El precio minorista de este teléfono directamente de Samsung es de $ 719.99.

Si eliges no transferir tu número, pagas un precio más alto, pero aún con un pequeño descuento, de $ 699.99. También ofrece varios teléfonos por menos de $ 50, o incluso gratis, cuando transfieres tu número de otro proveedor.

2. Mint Mobile

Mint Mobile, que se lanzó en 2016, utiliza la red T-Mobile. Se diferencia de la mayoría de los otros transportistas sin contrato en que no puede comprar servicio de pago por uso. Mint restringe el servicio a bloques de tres, seis o 12 meses.

Sin embargo, la compra a granel significa precios al por mayor. Tres meses de datos de 5GB más llamadas y mensajes de texto ilimitados cuestan $ 60, o $ 20 al mes, ahora mismo. Sin embargo, esto es solo un precio introductorio.

Después de esos primeros tres meses, su plan aumentará a $ 90 o $ 30 al mes. Esta es la tarifa normal en el plan de 12 meses de Mint. Entonces, si decide que le gusta el servicio después de tres meses, tiene sentido renovarlo por un año completo. De esa manera, puede fijar esa tarifa de $ 20 al mes.

Mint vende teléfonos en línea y la opción más barata disponible es el CoolPad Canvas LTE de $ 79. Este no es un mal teléfono de nivel de entrada. Sin embargo, si profundiza y observa su rendimiento medido por una herramienta de evaluación comparativa de uso común, es eclipsada por la del iPhone 5S, que ahora tiene 5 años.

La herramienta de evaluación comparativa AnTuTu mide un conjunto de criterios para cada dispositivo y asigna una puntuación en función de su rendimiento. El CoolPad obtuvo una puntuación de 30,757 en esta prueba, mientras que el iPhone 5S obtuvo una puntuación de 61,000. Si bien estos puntos de referencia son una excelente manera de comparar el rendimiento de los teléfonos en papel, no siempre son un indicador preciso de la experiencia.

Si el precio de 79 dólares del CoolPad con Mint todavía le parece un poco alto, la mejor opción puede ser traer su propio teléfono.

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Con Mint, se incluye un kit SIM cuando compra un plan. De esta manera, no tiene que preocuparse por pagar $ 5 o $ 10 adicionales por una tarjeta SIM como lo haría con otros proveedores sin contrato. (Una tarjeta SIM es una parte esencial de la configuración con cualquier servicio nuevo. Es un chip que inserta en su teléfono que le permite conectarse a cualquier operador que desee).

3. Republic Wireless

Republic Wireless ha sufrido algunos cambios a lo largo de los años. Me inscribí cuando estaba en su primera iteración no beta en 2013. En ese momento, pagaba $ 25 al mes por mensajes de texto, llamadas y 5 GB de datos 3G ilimitados. Tenía el Moto G1 y era un gran teléfono. Su único inconveniente era que estaba limitado a los datos 3G. Los datos LTE (evolución a largo plazo) más rápidos y sólidos se implementaron en mi área, por lo que quería aprovecharlos.

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Republic se encuentra ahora en su tercera iteración y ha cambiado un poco las cosas desde su lanzamiento. Un plan de datos de 5GB con llamadas y mensajes de texto ilimitados cuesta $ 40 al mes. Esto es un poco más alto que los otros operadores que hemos explorado, pero por una buena razón.

Republic Wireless ofrece una característica única: su tecnología de cobertura adaptativa patentada. Esto mantiene las funciones principales de su teléfono funcionando tanto a través de celulares como de Wi-Fi, independientemente de la cobertura o la señal. Esto es especialmente útil en áreas donde tiene poca cobertura celular, pero aún necesita hacer llamadas y enviar mensajes de texto. Republic Wireless se ejecuta en las redes T-Mobile y Sprint.

Un inconveniente de Republic Wireless es que los algoritmos de software únicos lo limitan a una lista específica de teléfonos y su servicio no es compatible con los iPhones de Apple. Si eres un fanático de Apple, Republic Wireless probablemente no sea tu taza de té.

Los dispositivos compatibles incluyen los del Google Pixel y la línea Nexus, así como muchos teléfonos de Samsung y Motorola, que son fabricantes muy establecidos conocidos por producir dispositivos de gran calidad. Si no le importa ir con Android y no tiene la mejor recepción donde vive, Republic Wireless podría ser para usted.

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Encontrar teléfonos móviles baratos

Todos los operadores anteriores le permiten usar su propio teléfono. En otras palabras, no tienes que comprarles uno directamente. Esta es a menudo la mejor opción si desea Guardar la máxima cantidad de dinero al configurar una nueva línea, ya que está abierto a una gran cantidad de dispositivos, tanto nuevos como usados. De esta manera, puede elegir el teléfono exacto que desea sin comprometer.

Elegí tres teléfonos celulares baratos que creo que son algunas de las mejores opciones si está buscando comenzar sin tirar una tonelada de efectivo por la ventana.

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El iPhone 5S se lanzó en 2013. Cinco años después, todavía es oficialmente compatible con Apple y está programado para ejecutar iOS 12, que se lanzará a finales de este mes. Le faltan algunas funciones modernas, como pagos sin contacto a través de Apple Pay, el estándar AC Wi-Fi más rápido y grabación de video 4K. Sin embargo, esas características no se encuentran a menudo en teléfonos nuevos de precio similar.

La revisión de YouTuber Royal Tech destaca los pros y los contras de usar un iPhone 5S en 2018, pero omite el rendimiento de iOS 12. Las personas que usan este teléfono en la versión beta de iOS 12 informan que le da nueva vida a este teléfono envejecido, según CNET, recuperando parte del rendimiento que les quitó iOS 11.

Es seguro decir que al iPhone 5S le quedan al menos uno o dos años de vida antes de que sea hora de ir en otra dirección.

Todavía funciona bien, especialmente por el precio. Puede encontrar fácilmente un iPhone 16S de 5 GB desbloqueado por el operador en buenas condiciones por $ 75 en eBay con envío gratuito. Sin embargo, podría ser un poco más inteligente optar por la opción de 32 GB. Esto a menudo está disponible por solo $ 10 a $ 15 más. Sitios como eBay también puede ser una buena opción para encontrar ofertas en laptops.

2. Blu R1 HD 2018

Blu es un diseñador de teléfonos menos conocido con sede en Doral, Florida. Se especializa en dispositivos económicos que están desbloqueados de fábrica, lo que significa que puede usarlos con cualquier operador. Los precios van desde tan solo $ 49 hasta $ 349.

El Blu R1 HD 2018 es la última versión de uno de los dispositivos de gama baja que lanzó hace dos años. Tiene especificaciones que son excelentes para este nivel de precios, y a $ 79.99 en Amazon, parece ser una ganga.

Un inconveniente que puedo ver con este dispositivo es lo que esperaría al comprar un teléfono de un diseñador menos conocido: soporte para accesorios. Encontrar carcasas y protectores de pantalla compatibles para un teléfono, especialmente uno más nuevo, de un pequeño diseñador puede ser un desafío.

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Si te encanta personalizar, puede que este no sea el dispositivo para ti. Blu, sin embargo, es generoso cuando se trata de accesorios. Este teléfono no es una excepción. La caja incluye un juego de auriculares, una funda de silicona y un protector de pantalla para que pueda comenzar a trabajar en poco tiempo.

3. Moto E4

Motorola, cuyos teléfonos ahora se conocen con el sobrenombre de "Moto", ha existido durante mucho tiempo. El Moto E4, como su nombre indica, es la cuarta generación de su familia Moto E de presupuesto limitado.

Viene desbloqueado de fábrica, por lo que puede llevarlo a cualquier proveedor, y aunque es el dispositivo más caro de esta lista, con un precio de $ 129.99 en Amazon, ciertamente vale la pena el dinero extra.

Motorola es conocido por sus actualizaciones rápidas, por lo que este teléfono seguramente verá la última versión de Android, la versión 8.0 Oreo, en algún momento. También es el único de los tres que es compatible con Republic Wireless.

Está disponible en dos colores: negro y dorado. Y dado que es de un fabricante más grande y una opción de presupuesto popular, encontrar accesorios no debería ser un problema.

El único inconveniente que puedo ver es que no usa el conector de carga USB tipo C más nuevo y robusto. Los conectores micro-USB tienen la reputación de ser frágiles, así que asegúrese de abastecerse de cables. Me lo agradecerás más tarde.

Entonces, ¿cuál es la mejor combinación de teléfono celular / proveedor?

Mi combinación perfecta de esta lista de teléfonos celulares y operadores baratos sería Mint Mobile y el iPhone 5S. Me encanta lo barato que es el servicio de Mint y que no limita las velocidades de datos. También me encanta no tener que preocuparme por pagar una factura telefónica hasta por un año.

Mientras tanto, al iPhone 5S le queda mucha vida y todavía funciona bien. Me gusta la calidad de la cámara, la interfaz y el software fáciles de usar y los accesorios económicos.

Una amplia variedad de planes y teléfonos móviles económicos

En general, es seguro decir que no hay escasez de planes inalámbricos asequibles o teléfonos móviles baratos en el mercado. Ya sea que uses Android o iOS, o vivas en un lugar donde obtienes una mejor cobertura en AT&T que en T-Mobile, hay opciones.

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Ya no está obligado a gastar cientos de dólares en teléfonos y servicios para obtener una experiencia de calidad. Eso es algo que he experimentado de primera mano. Si desea recortar unos cientos de dólares de su factura de teléfono y tíralo en ahorros, hay formas sencillas de hacerlo. Y a medida que aumente la competencia en el mercado, será aún más fácil.