Buenas noticias para préstamo estudiantil titulares que buscan capitalizar el programa de condonación de préstamos por servicio público (PSLF). El Departamento de Educación de EE. UU. planes anunciados para revisar el problemático programa, que ha estado plagado de problemas.

El programa PSLF reside dentro del campo abrumadoramente complejo de los programas federales de pago de préstamos para estudiantes. Es difícil para muchas personas descifrar la plétora de opciones disponibles y sus diferencias matizadas, y mucho menos cumplir con una compleja gama de requisitos para el perdón, aunque puedan tener derecho legal a tal perdón.

El Departamento espera que una de sus acciones ayude a más de 550,000 prestatarios. Para poner esto en perspectiva, un total de alrededor de 16,000 prestatarios han podido lograr la condonación con éxito desde el inicio del programa. 

Aunque el tiempo para la revisión está muy atrasado, el tiempo para completar los pasos requeridos es limitado. Presta atención a las fechas.

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¿Qué es la condonación de préstamos por servicio público?

El PSLF permite a los prestatarios de préstamos estudiantiles federales empleados en el servicio público como empleados a tiempo completo del gobierno o organizaciones sin ánimo de lucro a que se le condone el saldo de sus préstamos estudiantiles después de realizar pagos consecutivos durante 10 años.

Pero los prestatarios han tenido problemas para obtener esa condonación, en parte debido a los estrictos requisitos y la aplicación aparentemente inconsistente de las reglas.

La noble intención del programa, fomentar el servicio público, se ha visto empañada por la falta de ejecución. La revisión debería abordar una parte de los problemas.

Renuncia a contar todos los pagos anteriores

Muchos prestatarios han descubierto que no se han acreditado todos los pagos que esperaban aplicar al programa de condonación. El complejo programa no contó todos los tipos de préstamos estudiantiles federales y no realizó algunos pagos de préstamos consolidados, además, es posible que los administradores no tengan pagos debidamente calificados.

La exención contará todos los pagos que una persona ya haya realizado mientras trabajaba para un empleador calificado y los realizados hasta el 31 de octubre de 2022. A los prestatarios que ya hayan certificado algunos pagos según el PSLF se les harán los ajustes automáticamente.

Aquellos que aún no hayan solicitado el PSLF deberán hacerlo antes de que finalice el período de exención el próximo mes de octubre.

El Departamento espera que a 22,000 prestatarios se les cancelen los saldos restantes de sus préstamos sin ninguna acción por parte del prestatario. Otros 27,000 podrían obtener la condonación de sus préstamos restantes solicitando el PSLF. Esta exención por sí sola debería ayudar a más de 550,000 prestatarios a lograr la condonación de préstamos.

Calificaciones de pago simplificadas

La exención también aborda problemas técnicos de calificación de pago. Los pagos de algunos prestatarios no se han contado porque se retrasaron un par de días o se retrasaron unos centavos, entre otros problemas técnicos.

El Departamento hará automáticamente estos ajustes para aquellos a quienes se les hayan acreditado pagos por el PSLF; aquellos que aún no hayan presentado la solicitud disfrutarán de las mismas calificaciones simplificadas durante el resto del período de exención.

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Eliminación de barreras militares

Militar a los miembros del servicio en servicio activo se les acreditará por ese tiempo incluso si están en aplazamiento o indulgencia. Esto les permite lograr la condonación del PSLF más rápidamente, incluso si se encuentran en una situación en la que realizar los pagos sería difícil.

Además, el Departamento planea hacer que el perdón del PSLF sea automático para los miembros del servicio y otros empleados federales al comparar los registros disponibles. Está previsto que esta parte del programa comience en 2022.

Simplificación del proceso de solicitud

El Departamento también planea esta revisión para el próximo año. Está buscando la simplificación tanto de la solicitud original como de la certificación en curso. Sin duda, este es un cambio bienvenido.

Lo más importante es...

La revisión actual del programa se está realizando a través de las acciones ejecutivas del Departamento. Estos son cambios temporales que se ejecutan durante el período de exención. El Departamento planea realizar cambios a largo plazo mediante la elaboración de reglas.

Los prestatarios elegibles para crédito adicional no deben esperar cambios permanentes, sino que deben actuar ahora para aprovechar la oportunidad mientras la exención esté vigente. Estas mejoras significan que aquellos cuyos préstamos no calificaron para el PSLF en el pasado ahora tienen una ventana de oportunidad para lograr la condonación.

El programa sigue siendo demasiado complejo y supone una gran carga para los prestatarios para comprobar su calificación en el marco del programa. Estos cambios brindan un alivio muy necesario, pero aún queda un largo camino por recorrer para que el programa sea justo y simple. Este es un primer paso importante. 

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